Day 3 : Bathing and walking around Kinosaki

· Fashion, Travel

During our first day in Kinosaki Onsen, we familiarized ourselves with our traditional lodgings. On the second day, we finally got to enjoy this thermal town’s specialty : the onsen (or warm hot spring baths).

 

From one onsen to the next

Kounoyu bath

There are a total of seven onsen in Kinosaki : during a stay like ours, the idea is to spend a day trying them all out (we tried 6 out the 7, the last one was closed for repairs).

Jizouyu bath

Generally, if you book a room in one of the city’s ryokan (any which one), the price includes an onsen pass (but it seems you can also buy the tickets separately).

Satanoyu bath

Our pass in hand, we enjoyed making our way from one onsen to the next, wearing the yukatas lent by our ryokan (now you can finally see which one I chose!) and with a little wicker basket with the essentials (towel, a couple yens, the room key…).

Mandarayu bath

We walked through the whole city wearing our getas (wooden sandals), and collected the 7 Onsen stamps!

Yanagiyu bath

You’ll generally find stamps at the entrance of every japanese monument, so you can say “I was there!”. I love the concept: it’s an even greater motivation for visits!

 

Onsen best practices

As I said before, it was my first experience in an onsen, and I hadn’t read up on the subject beforehand. I only had vague knowledge through Ranma 1/2 (where you see them constantly throwing water at each other in wooden buckets, you see what I mean!).

 

TATOOS

I also knew that you can’t go if you’re tatooed (I’m a tatoo-virgin, thankfully!). Indeed, in Japan, the yakuza (japanese mafia) are often heavily tatooed, which explains this exclusion criteria.

Hard to believe that you’re part of the gang if you have a rainbow dolphin tatoo with an “I love you mommy♥” inscription, but I’d rather warn you that you might not make it in.

Try to cover it up if it’s small. For the rest, I don’t know how strict they are with letting people in. Try a “puss in boots”- worthy face, you never know.

MEN ON ONE SIDE , WOMEN ON THE OTHER

The Kinosaki public baths are separate for men and women, which means you need to say goodbye to your other half and each enjoys the experience on his or her own (except if your other half is the same gender you are, in which case you can enjoy the experience together, lucky you!).

Although my SO wasn’t with me, I fully enjoyed myself, alone in those boiling baths, not knowing anyone.

 

NAKED OUTFIT REQUIRED

A warning for the modest : you make your way to the bath fully naked (no swimsuit required), with a tiny towel.

I’ll admit I wasn’t too bothered by that, as A. I didn’t know anyone and B. with my origins, I easily blended in.

I didn’t get any curious looks from anyone, and for my part, didn’t go around looking for any flaws in the ladies – young and old – that passed me by. If you are a tall blonde with a full figure, you might get more looks, but surely not to the point where you’d be uncomfortable, as the atmosphere is extremely respectful.

Traditionally in Japan, you’ll go to Onsen with friends or work colleagues : I’m not sure in that case I’d be willing to go! Imagine talking about the company’s yearly profit with your boss, both of you fully naked; or a “blogger event” in an Onsen (sponsored by a shower gel or a cotton towel brand)….Ha Ha! I’ll let you imagine the rest.

 

INSTRUCTIONS

– leave all your clothes in a basket and put said basket in a locker
– keep the locker key around you wrist
– take your mini towel
– feel a bit sheepish, being totally naked around other girls who are getting dressed or drying their hair
– get to the bathing zone
– wash yourself entirely, sitting down on a wooden stool (Ranma 1/2 I’m telling you!)
– don’t get your mini towel wet
– eventually you can store it on your head
– access the hot bath
– dig the moment
– Remember you said you would meet up with your SO “in 20 minutes”
– leave the bath
– pat yourself dry with your mini towel
– get dressed in front of your locker
– feel a bit sheepish putting your panties on around other girls who are getting dressed or drying their hair
– exit the building
– talk with your SO to know what he/she thought of the whole experience (so? so? do the guys do a lot of comparing? hehe!).

 

NO PICTURES

Of course, no pictures allowed inside the onsen (forget the “blogger event”), those you see here are the few I took in the private pool of our ryokan (woo woo I’m naked!) and in of it’s public pools when it was empty. It’ll give you an idea of the atmosphere. .

 

7 ONSEN 7 ATMOSPHERES

Each onsen has it’s own specificities: outside, surrounded by boulders and rocks, on a rooftop.

My favorite were the Satanoyu (next to the Kinosaki station), with an asian decor (hammam and a frigidarium, to alternate) and it’s bath on the last floor and outdoors, and the Kounoyu in the middle of the rocks and boulders.

Again a note for the modest ones: know there are great places to dip your feet in the warm thermal water all around the city. Pretty nice when it’s cold out!

 

Climbing Mount Daishi

If you didn’t make it inside the onsen (you yakuza!), there’s another option available : discovering Mount Daishi (by cable car or by foot).

As we were wearing our gettas, we opted for the cable car. Right by the station, we stopped to try the local specialty: Onsen tamago, eggs that you boil yourself in the onsen thermal water.

Onsen tamago

The taste is exactly the same as if you had boiled your egg in a small pot at home, but there’s the satisfaction of being able to say I DID IT.

We were lucky with the weather that day, and the walk at the top of the mountain was one of the most enjoyable of our trip.

Breathtaking view, perfect communion with nature, pretty temples and a snack stop with delicious dangos (mochis skewers) and another “parfait”.

Dango to grill by ourselves

Matcha “Parfait” (again !) at the top of Mount Daishi

Our two day stay in Kinosaki Onsen has come to an end. I hope you’re still enjoying the trip. We’re off to new horizons, with lots of deers and grilled oysters. See you soon! (English translation by Marine)

47 Comments

  1. Reply

    Hélène

    L’article qui donne tellement envie de voyager !!! Mais non c vendredi matin, faut aller bosser… Merci pr ce voyage… dans la tête 😉

  2. Reply

    Alixe ~ A dreamy bird

    Merci pour ce très bel article et toutes ces photos qui donnent envie de sauter dans un avion pour le Japon !
    Bonne journée

  3. Reply

    Helene de Excuse me I am French

    Ton article m’a fait beaucoup rire 🙂
    C’est clair que la soirée entre collègues au onsen ça doit être qq chose 😉 Et puis le debrief après le bain ! lol
    Ça me donne tellement envie d’y retourner…
    Bisous

    Helene de Excuse me I am French

  4. Reply

    Emilie

    Bravo, les photos sont magnifiques ! Je veux retourner au Japon (je n’ai jamais testé les onsen) !!

  5. Reply

    Anne

    Tes carnets de voyage sont magnifiques! Et l’idée des tampons, juste géniale!

  6. Reply

    Damaris / The cat, you and us

    Gorgeous gorgeous pics! (looove also your drawings at each onsen house!) I was very looking forward to this post of your onsen experience at Kinosaki! During our trip to Japan we couldn’t experience it because we were easily out of days, so I’m positive about including it in our next time there. Definitely bookmarking your super helpful & beautiful post for the recommendations, etiquette and inspiration 🙂

  7. Reply

    L.C.

    Encore un beau récit ponctué de jolies photos !!!
    J’adore ton style d’écriture, en plus de tes illustrations bien sûr.
    Bonne journée.
    L.C.
    https://www.instagram.com/elleseeparis/

  8. Reply

    Cecile_sk

    Oh, comme ça donne envie et les photos et dessins sont superbes! Par contre, tout comme toi, je ne pense pas pouvoir me mettre nue devant des amies ou collègues, ça me ferait vraiment bizarre.
    Je connais la prochaine étape pour y être allée au printemps dernier: Miyajima! 🙂
    Prochain voyage au Japon pour moi (le 3ème également): dans 1 mois! Il faut dire qu’avec tes photos de Kyoto, tu m’as donné envie d’y retourner. ^^

    • Reply

      Tokyobanhbao

      hihi, c’est une drogue, je n’ai qu’une envie c’est d’y retourner également ! haha ^^

  9. Reply

    Once upon a life

    Très belles photos, c’est un plaisir de découvrir le Japon à travers tes articles, gros bisous !

  10. Reply

    Mabeilei

    Tes photos sont superbes. Je rentre à peine du Japon, tu me donnes envie de déjà y retourner !
    Les tampons dans les lieux touristiques sont vraiment une bonne idée, il y a la même chose à Taïwan 🙂
    J’y ai testé les sources d’eau chaude à Beitou, à Taipei, c’est vraiment une expérience très sympa.
    Merci pour ces photos et tes petits textes qui m’ont fait rire! “aller dans un bain avec sa patronne” 😉

    Manon du blog Mabeilei

  11. Reply

    Un Presque Rien

    Perso je baigne dans les onsen depuis toute petite et j’adooooore! J’y ai emmené chéri il y a 4 ans lors de notre séjour au Japon et même s’il était un peu gêné il a bien kiffé aussi! Moi ça ne me gêne pas d’être nue devant des gens que je connais parce que le contexte normalise ça! Bizarrement, ça me gênerait d’être nue devant ces même personne ailleurs que dans un onsen. C’est chelou mais bon…

    • Reply

      Tokyobanhbao

      Oui c’est comme l’histoire d’être en maillot de bain à la plage ou dans la rue : le contexte joue beaucoup ^^

  12. Reply

    Adrienne

    Merci pour ces super comptes-rendus sur le Japon! Tes dessins y sont pour beaucoup et ton humour aussi!
    J’ai passé 2 mois au Japon il y a 3 ans avec mon homme, et on a adoré collectionner les tampons à l’entrée des différents monuments, temples et autres lieux à visiter. On en a un carnet entier, décoré aussi de petits autocollants tous plus mignons les uns que les autres 😉 C’est une des choses que j’adore au Japon ! Et on a adoré les onsens aussi, effectivement aucune gène à être nue sachant que personne ne te regarde (je ne suis pas typée asiatique pourtant! mais pas blonde a forte poitrine non plus). Ca donne envie d’y retourner et de visiter cette ville aux 7 onsens!

    • Reply

      Tokyobanhbao

      Tu confirmes donc ce que j’imagine au sujet du respect envers des gens “physiquement” différents : ça en rassurera certaines !

  13. Reply

    Nana

    C’est magnifiques. Les onsen c’est ce que j’ai toujours voulu tester au Japon. L’expérience Ryokan, pour moi c’est le must à faire. Ton yukata est vraiment jolie, de plus!

  14. Reply

    Daphné

    Quelles belles photos.

    Les règles d’accès au onsen me rappellent celles des piscines publiques en Islande. C’est la personne qui ne se lave pas entièrement nue qui se fait remarquer pour le coup.

    Mais au retour, difficile d’apprécier le bassin standard de la piscine municipale.

    • Reply

      Tokyobanhbao

      Oui Les sources chaudes en Islande c’est quelque chose à faire aussi !

  15. Reply

    Aubépine

    C’est tres beau, tes photos donnent vraiment envie ! Nous partons au Japon fin Novembre (dans bien trop longtemps donc…) et nous aimerions tester les onsens mais nous avons peur d’avoir froid (entre les différents bains), un avis à ce sujet ?

    • Reply

      Tokyobanhbao

      Il faisait très doux lorsque nous y sommes allés (début novembre donc) mais cela devait être un peu exceptionnel car l’automne a pris un peu de retard l’année dernière.
      je crois qu’en ce moment il y neige;-)

      bref tout ça pour te dire que je n’ai pas ressenti le froid en sortant de chaque établissement et pas non plus lorsque j’étais dans le bain chaud sur le toit de l’établissement près de la gare. Kinosaki est aussi très jolie en hiver sous la neige (je pense juste qu’il faudra porter un Damart ou autre dessous en dessous de son yukata s’il fait plus froid (en plus de la veste kimono qu’on te fournit)

  16. Reply

    deltreylicious

    Les photos sont super sympas, merci pour la visite guidée !
    Deltrey
    http://deltreylicious.com

  17. Reply

    Rousspétée

    Hihi ! Je me souviens des légers regards un peu étonnés autour de moi quand je suis allée au onsen à Hakone. Mais c’était vraiment très léger et puis, j’ai un poil zyeuté aussi (pas asiat’ du tout, j’avais un peu peur de paraître énoooorme) et on est quand même assez égales devant la nature. Super souvenir pour moi ce bain uuultra chaud en plein air alors qu’il commençait à neiger. Maintenant que je pense sérieusement à me faire tatouer, je me demande si je retournerai au Japon avant pour une dernière trempette.

  18. Reply

    Céline

    Coucou, oh purée quel chouette article hyper détaillé merci beaucoup!!!
    Ça donne vraiment envie de découvrir cette ville.. En plus j’imagine qu’elle est assez authentique (j’entends par là peu de touristes étrangers?!) ?
    J’ai une question concernant les onsens. Pour en avoir testé un (mixte pour le coup, trop cool de partager ça) je me souviens être sortie assez fatiguée et un peu ‘raplapla’ à cause de la chaleur (par contre avec une super peau toute jolie), ce n’est pas trop rude d’enchaîner les 6 ou 7? Merci beaucoup, trop hâte de lire la suite de votre périple ❤️

    • Reply

      Tokyobanhbao

      il n’y avait pas énormément de touristes étrangers il me semble (enfin non-asiatiques je veux dire- car je crois qu’il y avait pas mal de chinois)

      Pour ma part, je ne restais qu’une 15aine de minutes grand max dans le bain chaud (sans compter le rinçage etc) donc ça allait : après je pense qu’il faut s’écouter et si ta peau est toute fripée il faut veiller à sortir ^^ mais honnêtement ça allait : par contre pour l’étape lavage, j’avoue que je ne me frictionnais pas aussi vaillamment qu’au départ à chaque fois que je passais dans un autre onsen (sinon bonjour le décapage de peau)

  19. Reply

    Madeleine à bicyclette

    Wow tes photos sont sublimes, ça donne vraiment envie d’aller passer un dimanche aux bains de Kinosaki (et de manger des dango mochi hihihihi).

    En 3 mois au Japon (et beaucoup de camping) les onsens étaient un rituel très fréquent et j’ai expérimenter des lieux très différents… ma première fois après avoir randonné pendant 7 heures à Rokko san je suis arrivée aux onsen de Arima (les plus anciens du Japon, parait-il) et je me suis évanouie dedans!!!! ahahaha je faisais pâle figure…
    Un autre moment assez épique était à l’île Yakushima (la forêt de princesse Mononoke), onsen naturel outdoor dans la mer, nu bien sûr, mixte avec bien entendu que des papis! J’ai fait semblant de ne pas comprendre les panneaux et hop telle une touriste impolie j’y suis allée en maillot de bain!

    Tes articles me rappellent tellement de beaux souvenirs, j’ai hâte de lire la suite!

    PS: je te trouve très habile et gracieuse pour monter le Dashi san en geta!

    • Reply

      Tokyobanhbao

      Le onsen mixte, je ne suis vraiment pas sûre que je pourrais ! ou alors il faut me fournir une plus grande serviette pour circuler de l’espace lavage à l’espace bain !

  20. Reply

    Aventure

    Les photos sont très belles, très douces ! Ton yukata est super joli aussi. Le teasing des onsen donne vraiment envie de les découvrir, les cardes ont l’air tout mignons. Je serais assez mal à l’aise de devoir être nue par contre… Les Scandinaves ne sont pas bien pudiques non plus à cet égard, en Islande l’accès aux sources chaudes doit se faire nu (juste les douches), je n’avais fait que le Blue Lagoon car l’autre source était dans la nature, j’avais été assez gênée, mais heureusement il y avait des sortes de cabines de douche (sans porte évidemment), j’avais fait une douche express et enfilé mon maillot dare dare ! Au retour je ne l’avais même pas enlevé d’ailleurs (privilège de touriste qui ne comprend rien à la langue bien trop compliquée qu’est l’islandais !!) !
    J’adore les petits tampons des monuments, c’est génial comme idée !

    • Reply

      Tokyobanhbao

      haha ! jouer à la touriste qui ne comprend rien cela peut-être un atout en effet ! ^^

  21. Reply

    Madamedeparis

    Hooo C’est décidé, Kinosaki sera sur notre liste de visite en 2017!

    Merci de cet article très bien écrit et superbement illustré comme toujours! Puis je te demander comment on s’y rend depuis Tokyo? (ligne JR? Shinkansen? autre?)
    Huitres grillées et daim… je pense deviner la prochaine destination! 😉

    • Reply

      Tokyobanhbao

      Mmm j’avoue que je ne sais pas trop mais j’imagine qu’il faut obligatoirement passer par Kyoto (regarde sur une carte où est située Kinosaki) car Tokyo étant à l’est de Kinosaki et kyoto un peu entre les deux, je pense que c’est plus pratique et rapide de passer par Kyoto (quitte à y faire une halte car le trajet me semble long sinon en partant de Tokyo!) ! mais je peux me tromper !
      demande peut-être sur le site du JR pass.

      • Reply

        Madamedeparis

        Merci beaucoup pour ta réponse, j’ai regardé et effectivement c’est plus pratique de passer par Kyoto ou Shin Osaka que depuis Tokyo directement.
        Comme j’hésitais à atterrir à Narita ou Kansai airport, on va prendre l’option Kansai, comme ça on ira directement pour se délasser du vol dans ces bons bains bien chaud et on repassera quelques jours à Kyoto. (oui ça se prépare à l’avance tout ça^^)
        Hâte de lire la suite d ce beau voyage!

  22. Reply

    tetoy

    Wah superbe post. J’adore tes carnet de voyage, je suis fan. Et ces deux jours ont dû être inoubliable. Calme, repos, découverte… Trop bien 😀

  23. Reply

    Petite and So What

    Ton article m’a beaucoup fait rire! D’autant plus que j’y vais dans un mois et demi 🙂
    Est-ce que tu as bien eu le temps de faire les 6 bains dans la journée ou c’était un peu speed?
    Merci!

    Belle semaine,

    Julie, Petite and So What?

    • Reply

      Tokyobanhbao

      on a commencé le premier soir avec 3 bains et le reste pour la matinée d’après. (on en n’a fait que 6 comme je le dis dans mon billet) Etant donné qu’on ne reste qu’à peu près 30/40 minutes dans un établissement (le fait de se laver, s’habiller, se baigner= après tout dépend combien de temps tu veux buller dans le bain chaud) ça passe niveau timing.
      l’idéal est de quand même rester 2 jours si tu veux visiter le mont Daishi et tester tous les bains/ visiter tranquillement la ville.

  24. Reply

    Musme

    Merci pour cet article si dépaysant. Je ne sais pas si j’oserais aller dans un onsen. Je n’ai pas l’habitude de la nudité en public. J’aurais un peu peur d’être trop mal à l’aise. Je ne savais pas pour les tatouages. Les tatouages de yakusa sont impressionnants. Je ne pensais pas qu’un tatouage moyen pouvait être concerné.
    Et quant au téléphérique, c’est le rêve…

    • Reply

      Tokyobanhbao

      Franchement, on ne te regarde même pas donc c’est difficile d’être mal à l’aise. C’est une expérience à vivre en tous cas.

  25. Reply

    Izza

    Je lis toujours avec attention ce blog (parfois avec un peu de retard, la preuve) et pour la première fois, il me semble nécessaire d’apporter une petite info complémentaire sur les tatouages dans les Onsen. Oui, il est en principe interdit d’entrer dans les onsen avec des tatouages. Mais…. et oui il y a un mais… les japonais savent faire la part des choses (même si ce n’est pas un dauphin arc-en-ciel lol). A Tokyo le propriétaire de notre ryokan m’avait dit qu’il suffisait de demander l’autorisation aux caissiers des onsen.
    Du coup, à l’entrée, comme je ne parle que le japonais gesticulatoire (bien pratique quand personne ne parle anglais mais assez peu efficace dans certaines situations), je montre mes tatouages et ‘signe’ ma demande avec les mains. Aucun onsen ne m’a refoulée, même dans des lieux assez reculés. Et une fois à l’intérieur personne ne m’a jamais regardée de travers à cause de mes tatouages. Et la nudité, bah disons que tout le monde est dans la même situation avec ses qualités et ses défauts et en prime personne ne vous détaille de la tête aux pieds. Passez la première fois cela devient un détail…
    J’en garde surtout de supers souvenirs d’échanges (toujours avec les mains) et d’aide pour les premières fois. J’avais lu le ‘mode d’emploi’ avant d’y aller mais les femmes (surtout dans les petits onsen de quartier) sont toujours prêtes à aider les novices ;o)
    Une fois je n’ai pas compris pourquoi la petite dame tripotait mon bracelet en me racontant je ne sais quoi…. j’ai pensé que les bijoux étaient interdit, mais d’autres en avaient. En fait, elle tentait juste de me prévenir que l’argent noircissait au contact du souffre contenu dans l’eau. Une fois dans les vestiaires elle est venu me montrer mon bracelet noirci en secouant la tête et en me montrant que je pouvais lui rendre sa couleur en le frottant énergiquement.
    Conclusion : à consommer dans modération tatoué(e) ou non ! C’est trop booooooon pour s’en priver !

    • Reply

      Tokyobanhbao

      Un grand merci pour ton témoignage ! …qui ouvre un champs des possibles à tous les tatoués 🙂

  26. Reply

    Anne-Laure

    J’ai découvert ton blog de part ton article sur le Andaz (que je vais tester lors de mon séjour ^^) et je suis tombée amoureuse de tes dessins et de tes photos.

    Cet article m’a particulièrement plu, je n’aurais pas l’occasion d’aller à Kinosaki Onsen pour mon premier voyage mais il fait du coup parti de mes must see pour le procchain 😀 .

    Je verrais si je me fais refouler … “yakusa inside” XD avec un tattoo de scorpion à mon actif mais le post d’Izza confirme un peu ce que je pense. Du moment qu’on le montre et qu’on demande en principe pas de raison de se faire refouler. Ce serait si dommage parce que je me suis faite tatouer, le “petit monsieur” ne m’a pas dit : “attention avec ça vous pourrez faire une crois sur votre petit rêve ranma 1/2” hihi

    En tout cas merci pour ce superbe billet et chacun de tes récits illustrés (dans tous les sens du terme et ça c’est génial)

    • Reply

      Tokyobanhbao

      ravie que mon blog te serve ! Oui tu me diras si tu as été accepté dans les onsens et si tu as aimé Andaz !
      En tous cas, merci !

  27. Reply

    Alice

    Hi! All your pictures are amazing. Please tell me what camera are you using?
    Thanks.

  28. Reply

    セシリアCéci

    Aaaaah Kinosaki onsen… Je suis en train d’écrire sur mon dernier voyage, et j’y ai passé un petit moment moi aussi 🙂 Malheureusement, blogtrip oblige, je n’ai pas eu le temps de tester tous les bains… il va falloir y retourner !^^
    Tes photos sont magnifiques, comme toujours ! Je réalise que je ne suis pas passée par ici depuis un moment, je commentais beaucoup plus souvent il y a quelques années, mais je ne suis jamais bien loin 😉
    Merci pour ce joli moment de nostalgie en tout cas…

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