A Weekend in Brussels

· Illustration, Travel

After leaving Japan with a heavy heart, I bring you today to a closer destination as it’s only 1h30 by way of Thalys train from Paris: I’m talking about beautiful Bruxelles! After Bruges, Antwerp and Gent, the belgium bug is undeniable.

I’d already spent a short stay in the Belgium capital 10 years back but not enough do discover it properly. The tourist information office of Flandre knocked on my door again and invited me to discover Bruxelles in the time of a week-end.

Like for Gand, I was able to plan everything myself so I will try to sum up my strolling itineraries, reveal a few shopping addresses and end up by listing my favourite gourmet places (oh dear!).

At first, we were given a precious treasure for the duration of our trip: the Brussels city card 48h, it works in same way the one in Gent did, allowing you to travel for free in the tube/bus/tram and therefore visit all the museums the city has to offer.

That means that there is no need to think too much: we have everything on hand even if it is possible to discover the city by foot (obviously it’s more time consuming). So ready? Let’s go!

La Grand-place


On the list of the Unesco world heritage, it is difficult to miss (even if your trying to get lost you will still find it).

In the middle of the square, you feel tiny (dah it’s the big place,…mouhaha!). A real architectural gem, bordering the ‘Maison du Roi’ (house of the king) and the hotel de ville (town hall). Grand event and meeting place of all mixtures of genres (last sunday it was “zumba party” for example), it’s the beating heart of the city.

Le Centre belge de la Bande dessinée

(20, Rue des Sables 1000 Bruxelles) Even if someone is not a comic strip buff (how is it possible?!), they could still admire the wonderful Art Nouveau building holding the permanent exhibition.

Inside you can find a considerable amount of original artwork from the famous comic books that are the Smurfs, Tintin, Boule&Bill, Spirou…

Then you can ponder about the amount of time it can take to write a script, trace, draw, colour, and finalise a comic strip (yes I know, I need to get to it myself! ).

I adored the corner dedicated to the Smurfs, with artefacts that belonged to them (what do you mean I smoke mushrooms that they use for houses?)… (anyway you will understand if you see it) and the Tintin passage where you are meant to strip down all the characters and their personality straights.

Some coming from our beloved Japan (when I told you that nothing can make me forget it) still find their way there too!

Le Musée Magritte

(1, Place Royale 1000 Bruxelles) You will all know about the famous René Magritte and his favourite pipe that isn’t one!

His museum can be found close to the ‘Place Royale’ and is divided in 3 storeys: it’s very interesting to see the evolution of the artist, his different influences, personal pictures, ones of his wife Georgette…

Cet endroit regroupe visiblement la plus grosse collection au monde des oeuvres de l’artiste mais malheureusement pas la fameuse pipe (ou “Trahison des images”, pour les puristes)… Celle-ci est hébergée au Los Angeles County Museum… dommage !

The museum regroups all the major works of the famous artist bar unfortunately the famous pipe (or ‘treachery of images’ for the purists)…which is accomodated at the Los Angeles County Museum. ..too bad!

But you can dry your tears by admiring the pipe from the painting entitled “La bonne foi” (the good faith) that is in the museum.

The Modern Museum

In the same building than the Magritte museum, not very rich in exibits but still worth a look for modern art fans. (I ask for a real modern art museum in Bruxelles: apparently it closed in 2011, why?)

Maison Particulière

(Rue du Châtelain, 49 B – 1050 Bruxelles) It’s in a private house where paradoxically the front door is wide open for us to discover an eclectic choice of contemporary art from renouned collectors. (Thank you Linda for the discovery!). I didn’t take my camera out to give you a chance to be surprised by this superb space.

Autres idées de visites :


In between eating, discovering, strolling in and out of lanes, it’s hard to see everything in one week-end! This is why I’m sharing with you other places I would have loved to discover but simply ran out of time! It will have to be next time!

-MOOF (Museum of original figurines): a great way to round off the comic book museum visit as you get to discover the various characters another way than just laid on paper, actually in the form of giant figurines.

-Museum of musical instruments : I walked in front of it a dozen times but I never had the time to enter: I regret it…especially as it seems that the café at the very top of the building could be a strategic place to admire the view of this wonderful city.

The Atomium :Futuristic monument outside the town center: you can visit a parc with the main monuments of Europe in miniature and a Japanese tower (obsession, the return).

Evidently, there are many other landmarks and places to visit in Bruxelles but I think that if you only have a week-end, it’s a really good itinerary! Next step: Shopping in Bruxelles! (English translation by TradIsa)



  1. Reply


    Super sympa tous ces voyages que tu nous faits vivre!! Merci pour la visite 🙂

  2. Reply


    J’y étais allé pour un court week end et j’avais moyennement apprécié. Il faut dire que c’était en janvier et qu’il devait faire entre -15 et -20 degrés !

  3. Reply

    (made in)Faro

    Habitant à Lille, j’y vais assez régulièrement pour des soirées ou pour du shopping.
    J’adore cette ville ! J’ai pensé partir vivre là-bas à un moment car l’atmosphère me plaît beaucoup.
    Hâte de lire ton billet sur le shopping 😉



  4. Reply


    J’avoue à la base n’être pas attirée outre mesure par Bruxelles, mais tes photos me donnent envie !

  5. Reply

    The slow pace

    I visited Brussels a few years ago and I didn’t like it. I was there for a terrible exam, so that might have been the reason… Anyway, now I’m changing my mind… Pretty pictures!!! (And sooooo looking forward to your gourmet post 😉

  6. Reply


    J’y ai aussi passé un week-end le mois dernier et avant de partir, j’ai trouvé plein d’adresses gourmandes sur cet excellent blog:


    Je précise que ce n’est pas mon blog 😀

    • Reply


      merci pour le tuyau ! ça pourra servir pour ceux qui veulent s’y rendre !

  7. Reply


    Les photos sont superbes et ça donne vraiment envie!
    Merci pour les adresses, si j’y vais j’irais surement au centre belge de la BD ^^

  8. Reply


    merci pour la visite 🙂 j’aime beaucoup tes photos ! je ne suis encore jamais allée à Bruxelles mais pourquoi pas …


  9. Reply

    Aurore Baie

    Je confirme, le Moof est terrible… tu y trouves des planches explicatives bien chouette, mais surtout, les perso en 3 D : j’ai passé 15 minutes devant le village des Stroumpfs à observer tous les détails!!!


  10. Reply


    C’est cool que tu fasses des articles sur cette ville, elle fait partie de ma wish list!
    J’ai très envie d’y aller depuis un moment alors tes adresses sont bienvenues (surtout celles de la nourriture lol)

  11. Reply


    Ton post me donne envie d’y retourner!
    vivement les bonne adresses!

  12. Reply


    These are gorgeous, I can’t wait to explore such a beautiful city when I arrive in Europe early next year. I’ve definitely got this page bookmarked to use as reference later! 😀


  13. Reply


    J’ai eu l’occasion d’y passer rapidement une journée, on dirait qu’il fait bon y vivre. Ca me tenterais bien d’y retourner pour un week end tranquille.

  14. Reply


    Je suis bruxelloise et ça fait tout drôle de voir sa ville vue par un oeil de touriste 🙂
    En effet plus de musée d’art moderne, mais le Wiels, centre d’art moderne, a toujours de super expos. Un must donc, pour les passionnés d’art contemporain!

    Le programme du BOZAR est également à checker, version expos temporaires des “Musées Royaux des Beaux-Arts”.

    Et puis pour les plans bouffe, le blog de Brussel’s Kitchen est imbattable! (www.brusselskitchen.com) Mais j’attend avec impatience de voir les endroits qui t’ont plu!

  15. Reply


    Bruxelles ne m’a jamais effleurée l’esprit pour un week-end. Voilà, une lecture de blog plus tard, la ville est maintenant piquée d’une punaise sur la carte du voyageur.

    • Reply


      en plus c’est vraiment pas loin de Paris : le top c’est de se faire un circuit belge avec Anvers, Gand, Bruges…

  16. Reply


    Moi qui suis belge, je ne visite que très rarement Bruxelles! Mais c’est vrai que c’est une ville vraiment très belle



  17. Reply


    Nice pictures!

  18. Reply


    j’aime beaucoup cet article.
    ce sont des excellent photos.
    merci pour le partage.

  19. Reply

    Isabelle de Guinzan

    Je n’y ai fait qu’un passage très, trop rapide (boulot oblige) et je vois qu’il me reste énormément de choses à découvrir !

  20. Reply

    Whatever Works » Blog Archive Links I Love #19

    […] Tokyobanhbao nous emmène à Bruxelles cette fois! […]

  21. Reply


    La grande place est magnifique, je crois d’ailleurs que c’est la plus belle place qu’il m’ait été de voir. Le bar délirium très sympa aussi, dans la rue de la fidélité. J’y suis allé le jeudi soir, il y avait un concert, un vrai bonheur.
    Renseignez vous sur les concerts, ça mérite de voir ça, ambiance garantie.

    Le musée de la BD et Magritte j’ai adoré aussi!

    A bientôt!


  22. Reply


    Super intéressant, j’ai moi même écrit un article sur Bruxelles, c’est sympa de voir d’autres expériences ! Merci pour ce moment !! 🙂

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