My travel tips for Bali

· Illustration, Travel

During my stay in Bali, even though I did manage to deconnect for more than 48 hours without smartphone & camera, the rest of the time, I admit the Bali scenery was just too picturesque not to capture it in pictures. Which means I have enough source material for a couple of articles here on the blog, Yoohooo !

 

Eat, Pray, Love

The main goal of this trip was to get some rest, so our exploration pace was rather slow, but if you’re trying to channel the same farniente vibe (with just a dash of visits here and there), my itinerary might give you some good pointers.

In the upcoming weeks, I’ll detail some places we visited on the Island of the Gods. In the meantime, here are some tips to prepare for your trip!

 

When should I go?

To be completely honest, when we booked our tickets in February, we were planning to go to Japan in June. But after finding out the japanese weather isn’t ideal at this time of the year (and also because Japan isn’t the only great place to visit, haha!) we chose another destination, and opted for Bali.

May to October is the dry season, so it’s pretty optimal.

We stayed from the 16th of June to July 1st : enjoyable weather (around 26°C – when it was 35-40°C in Paris during the June heatwave!), a reasonable number of tourists and pretty interesting hotel and flight rates.

 

The (long) airplane ride

There is no direct flight to Indonesia from France : you’ll have to endure a layover somewhere and be patient.

I don’t really have any companies to recommend : you need to compare prices, layover times and places etc. We left with Thai Airways – 19 hours total, including a 3 hour layover in Bangkok. In general, I’m not rebuffed by long airplane journeys, since I can sleep just about anywhere, and I love catching up with movies I missed in the theater while on board, but I know the length of the trip can be daunting for some. .


My N°1 tip
for this type of long trip is to wear the -oh so glamorous – therapeutic support stockings (available in pharmacies) to prevent arriving with ankles so swollen they look like an elephant one.

Drink lots and lots of water on board, stay away from alcohol, bring a scarf/bandana to fight against the air conditioning, and a toothbrushing kit to make sure the flight attendant doesn’t faint when you answer the “tea or coffee” question!

 

Formalities

No form to fill out before you leave.

Luggage-wise, don’t bring your hunting rifle, your Ninja sword, or 500 packs of cigarettes if you want to make sure your 19 hour flight isn’t prolonged by a few hours with the Customs, but knowing you all, you should be fine.

Of course, put all your liquids over 100 ml in transparent plastic bags.

No visa needed for trips under 30 days. A valid passport is all you need.

 

Sanitary info

Vaccines such as HepA and Typhus are recommended but not mandatory (except if you’re planning on spending a back to the wild trip with Bear Grylls (eating cockroaches and drinking murky water). Other vaccines (diphteria, pertussis, tetanus, polio, …) are supposed to be up to date.

Regarding the infamous “turista”, I ate all that was offered, in the hotel and in the street : fruit, skewers, spicy food, I tried everything, and was fine. Is it because I had taken a lot of probiotics before coming? It’s possible it may help.

I didn’t get an anti-malaria treatment, since Bali has been spared by Malaria. So if you’re staying in Bali only, nothing specific to be done there.

Even though I thoroughly lathered myself with mosquito-repellent, day in, day out, I was not spared… (especially in Ubud, they got through the mosquito-net and my pants!) Don’t panic, for my SO didn’t suffer the same fate – I probably served as bait – I might be the ideal prey…

 

Visiting Bali

We split our 15 day vacation in 2 : one week near the beaches of Kuta and Canggu, and another week in Ubud. The first destinations are far from wild, so you’ll probably be tired of all the tourists after a while.

Ubud is way calmer and more relaxing. It was my favorite spot by far.

We would have liked to explore the north and east parts of the island, that must be bursting with photo-worthy places, but as I told you, we had opted for a very down-time vacation style. We concentrated our (albeit moderate) efforts on those two destinations and that was perfect for us.

So I won’t be able to give you more info on the other parts of the island, sorry!

 

Getting around in Bali

I don’t know if it is because Barack Obama was also vacationing in Bali the same time we were there (reinforced security service), but I found it extremely difficult to get around. Don’t be fooled by the short distance, there is a whole lot of traffic to take into account.

In cities like Seminyak or Kuta, walking is pretty stressful : you need to get out of the way of both cars and two-wheelers and walk on tiny sidewalks. (Oddly enough I wasn’t stressed in the same way in Thaïland or Vietnam even though the street atmosphere is pretty similar).

To get from one place to the next, we opted for taxis (BlueBird Taksi are the most reliable – with a meter).

The best option would be to rent a scooter. A good number of tourists choose that solution, but not being familiar with two-wheelers or confident enough to navigate amidst the crazy balinese traffic rules, we opted out.

For long distances and excursions, you can rent a car with a chauffeur for a day, and he’ll take you wherever you want. It’s a well-spread option, and pretty cheap (around 35€ for a day).

 

Eating in Bali

I was never disappointed in Bali, no matter what I ate. Everything is fresh, well prepared and hearty.

Warungs are tiny family-owned and run restaurants that you’ll find just about everywhere. They serve very traditional food. Indonesian food is pretty spicy (notably satay) but it’s totally bearable.

Prices are cheap (around 2 euros for a street cart meal, like nasi goreng)

In parallel, the vegan/veggie is incredibly varied and of good quality. The Vegan/Yoga/Healthy grains options are a bit more expensive than the warungs but the salad or buddha bowls (all extremely hearthy) are rarely over 6-7 euros.

I’ll be saying more about the balinese gastronomy in my next posts, and sharing some addresses! Stay posted!

So here was my tour of the questions you may be asking yourself if contemplating a trip to Bali. As usual, don’t hesitate to ask additional questions, I’ll do my best to answer. See you soon for the rest of the trip! (English translation by Marine)

26 Comments

  1. Reply

    Sarah

    Hello ! Je suis allée à Bali l’été dernier en août. Je partage assez ton avis, j’ai fait Ubud, Pemuteran (nord ouest) et Seminyak. Si Ubud est un hâvre de paix, la circulation est très dense. Il n’y a pas vraiment de trottoir quand on s’éloigne de la ville et c’est effectivement un peu stressant. Nous avons profité des différents salons de massage pour détendre nos muscles !
    Nous avons fait de la plongée à Pemuteran, c’est une activité que je conseille de vraiment à Bali.
    Nous ne nous sommes déplacés qu’avec des chauffeurs privés (avec pignon sur rue) : il ne faut pas hésiter à négocier les prix !
    Bisous

    • Reply

      Tokyobanhbao

      oui il faut négocier en effet ! cela fera sans doute l’objet d’un développement un peu plus poussé lorsque j’aborderai le sujet du marché de Ubud ! ^^

      ahh les massages, je n’en ai pas parlé mais on en a bien profité aussi (mais j’avoue j’ai préféré ceux de Thaïlande: j’ai l’impression que les Thaïlandaises sont un peu plus avenantes et douces… mais bon question de goût !)

  2. Reply

    Sophia aka Julytoseptember

    Ah trop contente j’attendais avec impatience ce billet, là je viens de manger les guides et booker les billets donc je saturais un peu, mais tes photos m’ont redonné le moral! Bon je m’étais moquée de ma mère au sujet des bas de contention, je vois que je vais devoir abdiquer alors 😉

    Pour la partie santé, j’imagine qu’on a du lire le même guide j’hésitais un peu à faire le traitement anti palu vu qu’on va aussi aux îles Gili (Gili Air) ..

    Nous on a prévu de passer une nuit à Seminyak à l’arrivée (Kuta me faisait moyennement envie, par contre Canggu a l’air très joli), puis 4 nuits à Ubud, 2 à Munduk, 1 nuit à Amed ou Padangbai on hésite encore, 2 à Gili Air et 2 à Sanur. Effectivement c’est un peu moins détente mais bon on fera des massages au besoin ahah 🙂

    Sinon effectivement nous on y va à une période un peu plus touristique même si on a réussi à se débrouiller pour y aller fin août /début septembre!

    J’attends avec impatience tes autres posts alors 🙂 🙂 (en partie grâce à toi que je vais à Bali je crois, ma mère voulait et moi j’étais hésitante mais tu m’as convaincue)!

    • Reply

      Tokyobanhbao

      En ce qui concerne les îles Gili, il me semble que le risque de palu y est bien présent donc je te conseillerais dans le doute de prendre le traitement (Malarone ou générique) seulement pour la période où tu visites Gili (cad la veille, pendant la durée du séjour à Gili, et 7 jours après)

      Canggu est assez cool car considéré comme le Brooklyn de Bali : ton programme me semble assez complet (je ne connais pas la moitié de ce que tu me cites mais j’ai l’impression que ce sont vraiment les endroits à voir ^^)

      Je pense que tu vas vraiment aimer Bali (sauf peut-être la partie Seminyak qui comme je t’ai dit est assez dense et un peu stressante niveau circulation) mais niveau paysage tu seras dépaysée et la nourriture saura te satisfaire je pense ! tu me diras !

      Et pour les bas de contention, c’est impératif !;-) Et tu trouveras les versions chaussettes en noir qui passent très bien sous un pantalon : ça a rendu moins “mamie” si c’est cela qui t’inquiète 😉

      • Reply

        sophia

        je prends note 🙂 tu avais fait les vaccins hépatite A et thyphoïde toi?

        • Reply

          Tokyobanhbao

          Non (j’ai dû le faire il y a quelques années) et d’ailleurs le vaccin pour hépatite A en ce moment est assez difficile à trouver en pharmacie pour info (peut-être à l’institut Pasteur ou pharmacie hospitalière au pire)

          mais comme je n’ai pas passé un voyage à l’état sauvage, ce n’était pas vraiment utile : je pense que c’est vraiment si tu pars à l’aventure en camping etc dans des forêts ou zones sauvages que c’est vraiment utile. Du moment que tu bois de l’eau embouteillée (et te brosses les dents avec) je ne considère pas que ce soit vraiment utile. En tous cas pour cette zone.

          • Reply

            Sophia aka Julytoseptember

            Oui des amis qui sont allés au Sri Lanka ont eu du mal à en trouver en effet (mais eux c’était plus indispensable). Nous avons pris rendez-vous chez le médecin (un jour avant de partir ahem) donc on verra ce qu’il nous dit, je voulais savoir si c’était indispensable pour l’acheter avant si jamais! Merci pour tes conseils, je pars mercredi donc je devrais arrêter de te bombarder de questions :p

  3. Reply

    Elodie

    Trop jolie ta carte!
    Merci pour toutes ces informations bien utiles. Je vais prévoir beaucoup d’anti-moustiques et croiser les doigts pour ne pas servir de bouclier moi aussi Ravie de voir que tu as pu manger ce qui te faisait envie sans avoir été malade, c’est toujours un peu frustrant de se priver pour être sur de pouvoir continuer à profiter du séjour! ☺️ en tout cas tes photos me donne envie de déjà y être!

    • Reply

      Tokyobanhbao

      Merci pour la carte ! j’aime vraiment dessiner ce genre de choses ! ^^

      Les moustiques c’est seulement à Ubud que j’ai été attaquée (après je n’ai fait que deux endroits de l’île hein) et en fait je me rends compte que j’ai été attaquée seulement aux endroits où je n’avais pas mis de lotion (même à travers le pantalon ce qui est fou!) donc je te conseille d’en appliquer vraiment partout même si tu penses être couverte par les vêtements (sauf visage car c’est rare de se faire piquer là : moi -même étant bouclier ça ne m’est jamais arrivé)

      bon séjour !

      • Reply

        Elodie

        Merci du conseil, on va rester à Ubud un petit moment donc c’est bon à savoir!

  4. Reply

    Edwige

    Bonjour, merci pour ce billet très utile. Concernant les moustiques, qu’as tu pris comme produit? Moi aussi j’attire les moustiques. J’ai remarqué en Floride que le tropique 5 sur 5 attirait les moustiques sur moi et je n’ai plus eu ce problème en achetant un produit vendu localement. J’espère avoir le bon produit pour Bali. Merci

    • Reply

      Tokyobanhbao

      J’ai pris le lait moustique Apaisyl Haute protection (bouchon rouge) et ce qui diffère des autres c’est son odeur très agréable (les autres années je prenais Insect ecran, 5sur5 ou Puressentiel moustique et leur odeur forte de citronnelle/ odeur bizarroide me dégoutait d’en mettre à force)

      Là l’odeur ressemble à un lait pour le corps bébé donc vraiment supportable ! il faut juste que tu ne fasses pas la même erreur que moi et en mettre sur tout le corps : j’avais zappé les jambes car je portais un pantalon (pensant que j’étais protégée par le tissu) et j’ai été piqué sur les zones où je n’avais pas mis de lotion. (et toujours mettre lait solaire d’abord et répulsif anti moustique ensuite)

      Tu me diras si mes suppositions sur ma négligence d’application sur certaines zones sont bien vérifiables ! (si c’est le cas ça signifie que ce produit-là est réellement efficace!)

      bon voyage !

  5. Reply

    L.C.

    J’adore ta carte !!!
    Merci pour ce récit.
    Je ne connais pas (encore) Bali mais ça trotte de plus en plus dans ma tête et j’opterais, comme toi, pour un séjour découvertes ET reposant, je le mets donc en favori pour m’en inspirer 😉

    • Reply

      Tokyobanhbao

      Merci beaucoup, ravie que ça te plaise !

      Oui c’est souvent tentant de vouloir tout faire mais je ne regrette pas de m’être bien reposée aussi donc là l’équilibre était parfait.

  6. Reply

    Lisa

    Çà donne envie d’y aller ,et ta carte est superbe! tdwof.blogspot.fr

  7. Reply

    Sand

    Une seule chose à dire : ça donne sacrément envie ! Tes photos sont magnifiques et les infos pratique sont bien résumées. Un grand bravo pour l’illu en début de post, elle est géniale ! ♥

    • Reply

      Tokyobanhbao

      Merci beaucoup, j’ai pris beaucoup de plaisir à dessiner et à rédiger l’article. Je suis contente que tu apprécies.

  8. Reply

    stephanie

    Je pars vivre a Bali le 01er octobre pendant 1 an et connaissant plutot bien je me permet un commentaire……..Ubud est la ville a voir absolument a Bali …..celle-ci est la plus chaleureuse et la plus colorée et pour moi c’est la ville ou le depaysement est total et si vous voulez un petit coin de France je vous conseille d’aller “au Rendezvousdoux” (12 Jalan Jembawan pour la rue en plein centre ville) Thierry le patron est Parisien et très sympa et c’est le point de rendez vous de tous les Francais qui vivent sur l’ile….Par contre evitez Nusa Dua qui est juste une ville ou il n’y a que des hotels (malheureusement qui est aussi beaocoup proposé dans les voyages) franchement rien de bien particulier a part quelques jolies plages mais il y en a beaucoup d’autres plus sympa a Kuta par exemple et je vous conseille meme de prendre le bateau et de faire une journée voir plus sur l’ile de Nusa Lembogan la mer y est turquoise et il y a de petites plages sauvages a faire et surtout de la plongée
    La bas les gens sont souriants accueillants et toujours prets a vous aider sans rien vous demander en echange malgré la pauvreté que l’on peut ressentir parfois……en clair foncez y !!
    Nous n’avons jamais fait aucuns vaccins avant de partir avec mon futur mari (oui on va se marier a Bali justement on revait de se marier sur la plage les pieds dans l’eau) et n’avons eu aucuns problemes pendant nos sejours
    le meilleur moyen de transport est le scooter (compter environ 3€ par jour pour la location donc rien du tout) c’est vrai qu’il y en a beaucoup, 50 scooters pour 1 voiture en moyenne donc la circulation est dense mais chacun respecte et klaxonne beaucoup mais c’est juste par prevention du coup il y a tres tres peu d’accident et vous pouvez acheter de l’essence dans tous les petits magasins “paumés” sur les bords de route ça coute rien du tout la petite mamie vous sert meme avec 2-3 mots en anglais et le sourire
    Voila j’espere que ça peut eclaicir un peu pour celles et ceux qui aimeraient y partir

    • Reply

      Tokyobanhbao

      Merci pour les conseils ! Alors pour ce qui est des gens prêts à aider, c’est le cas et les gens sont gentils mais j’ai trouvé qu’ils voulaient quand même de l’argent en échange mais bon, vu la précarité, ça peut aussi se comprendre.
      je suis d’accord avec toi pour Ubud. Je pense d’ailleurs qu’il doit y avoir d’autres merveilles méconnues sur l’île. Merci aussi pour le petit coin de France : en ce qui me concerne je préfère tester des adresses typiques que je ne retrouve pas ici mais ça peut peut être servir à celles et ceux qui auront le mal du pays !;-))

      En tous cas, bon séjour de 1 an là-bas !

  9. Reply

    Alex

    Merci pour ces jolis articles ! J’hésite à visiter les Tegallalang terraces et choisir plutôt Jatuluwih car j’ai lu des mauvaises critiques dessus (locaux aggressifs, paiement de droit d’entrée et tentative d’arnaque,..).
    As-tu eu des mauvaises expériences là bas ?

    • Reply

      Tokyobanhbao

      Jatiluwih semble être plus vaste que Tegalalang et peut -être plus sauvage ? En ce qui concerne Tegalalang, je n’ai pas trouvé les locaux plus agressifs qu’ailleurs.

      En effet il faut payer le droit d’entrée et ce à plusieurs endroits de la rizière car ce sont des rizières privées donc au final, je peux comprendre qu’il faille payer quelque chose (surtout que c’est à peine 1 euro à chaque fois). J’entendais des touristes grommeler mais le prix n’est vraiment rien à côté de la beauté des paysages et du travail qu’ont à effectuer les agriculteurs dans cette rizière… donc bon, faut juste s’y préparer avant.

      Je développerai certainement dans mon article consacré à Tegalalang mais pour ma part, je n’ai pas eu de mauvaise expérience là bas.

  10. Reply

    Claire's Blog

    Ca donne tellement envie !
    Et je ne sais pas si tu es comme moi mais j’adore écrire mes articles de voyage car j’ai l’impression d’y être encore 🙂
    Définitivement, Bali est sur ma liste de mes prochains voyage, merci pour cette découverte (et ces bons plans à savoir avant de partir ! )

    • Reply

      Tokyobanhbao

      Oui j’adore ça ! ça me replonge dans le voyage une 2ème fois 🙂
      Merci à toi et bon futur voyage j’espère !

  11. Reply

    Links I Love #146 - Whatever WorksWhatever Works

    […] Vous projetez d’aller à Bali pour vos prochaines vacances? Peut-être que les conseils de Tok… (tokyobanhbao.com) […]

  12. Reply

    tibo

    J’aime beaucoup l’univers de votre site et votre carte est trop belle. “mange, prie, aime” correspond vraiment à ce que l’on peut ressentir à Bali.
    Je me permet de de poser ici un petit itinéraire que j’ai trouvé plutôt bien fait.
    http://lesroutardsenthailande.com/2017/11/itineraire-de-voyage-a-bali/

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