My USA East coast road trip

· Illustration, Travel

As promised here is my first post about my autumnal road trip in the USA: through Florida and the East Coast. My SO and I both wanted to be on the road without thinking toward the following days.. well almost ! (yes… OK… we booked in advance all the hotels).

Anyhow, I will try to explain the organisation of this trip before going into details for each destination.

I hope it will help those who would be interested to plan the same kind of journey. As always, if you have any question I can try to answer more below in the comment section. Come on ! Let’s go !


When to go?

It was a 3-week road trip, from September 23rd to October 14th. I had checked before the best period to travel to Florida but actually I don’t think I really found a clear answer on the Internet.

Apparently this was not the ideal period… As a matter of fact we missed the Matthew hurricane by only two days.

But apart from a few tropical showers in Miami, Naples and Orlando I couldn’t have complained about the weather (= summery weather as you can see with my pictures). In short, I don’t really help for this point: travel whenever you want and pray the God of Sun.


How to choose the stop-offs

We elaborated an itinerary upfront with a map, to understand the distance between cities to avoid driving more than 2:30-3 hours per day (only exception between Wilmington and Washington DC = about 6 hours).

Comptoir des Voyages (the office which already helped us for our trip to Japan) made some good suggestions in term of cities to visit along our journey.

Not easy, as we also needed to include on our way a wedding in Washington DC (I have some family out there) and a stop in the New Jersey (again to visit family). My SO also spent some long nights working on it!

You can see on my illustrated map our itinerary so it can give you a concrete idea. We had few fails as we didn’t find much interest in Tampa and St Petersburg (=just my opinion). These cities were at least useful to make breaks along the road.

And I didn’t stop by Basking Ridge, New Jersey to discover it but only to visit one of my cousin and my family (yes, I know, Vietnamese are everywhere)


Airplane tickets

I booked my Paris- NYC tickets 6 months in advance (with Air France) and at the same time the flight from NYC to Miami (with Delta Airlines).

The total was cheaper than one direct flight from Paris to Miami, but if you find different cheaper tickets, go for it (unless you like waiting at the airport).


Administrative formalities

To travel to the USA, you need a valid passport (nothing knew) and to apply individually for the ESTA before departure (make sure to only apply on the official site ( (USD14 instead of USD70 on other websites which also look official = we almost got scammed).

To drive in Florida, we heard last minute that you need an international driving licence (for the other states, apparently the French driving licence is enough) and they might refuse to let you rent a car if you don’t have it. Lucky us or administrative over-zealousness, we got it within a week. But to avoid unnecessary stress you’d better apply in advance.



Honestly speaking, I took advantage of my collaboration with the Marriott hotels to book our hotels (indeed, as I already told you I now own the Marriott Elite Platinum member card, which allows me to book at preferential rates (free breakfast, lounge access, etc.) and the possibility to be upgraded upon check-in (so nice!).

But I also used when the rate was more interesting or the location more convenient.


Rent a car

We decided to rent a car our very last day in Miami (no need to bother having a car there especially since we had heard that Miami drivers compete with GTA ones) and to return it in Washington DC. (To head toward New Jersey and New York, my cousin kindly drove us)

Better having a GPS but no need to rent it along with the car: I used the application which allows to have a GPS on the iPhone without having the Internet. You only need to download in advance the maps of the cities you would like to visit and you are all set! Sometimes a bit difficult to understand when it says: “Slightly turn right” but overall, when you are two persons, you can manage it (I don’t recommend it if you drive alone).

As I was telling you before, you shouldn’t exceed driving more than 2-3 hours per day  to enjoy the trip without being exhausted.

Ideally, staying minimum two days in each city would have been the best but we couldn’t do it for every stop otherwise our journey would have been a month… But if you have the possibility to visit less cities to better enjoy it’s is not negligible. Our road trip was not one of the most relaxing and we never slept late, but it was a choice. To visit or to sleep, you need to make a choice.



Tough question as everyone has different purse, priorities or just different budget to allocate to this trip. I can’t really provide you a relevant budget for my accommodations (because I have my member card from Marriott and 2 nights offered at Charleston by Comptoir des Voyages).

Unless you eat fast-food every day, I thought that restaurants are slightly more expensive than in Paris. However, we enjoyed quite well the local food (YOLO). Never forget the tips (about 20% of the bill) not matter what.

To rent the car, you can use price-comparison websites such as Rental Cars. On our side we took a member card with Hertz to benefit from better rates (the french site has actually better deals than the US site). Besides, gas is cheaper than in France.

Lately the dollar is not very competitive compared to euro so I didn’t do much shopping (and you must admit that my wardrobe is already well furnished!).


Plan your visits

As always, I didn’t planned in advance my visits… no time! I know that on the blog, my visits seem to be well thought and organised in advance but not at all! Generally speaking I check at night on the Internet for the following day but I also used the Louis Vuitton city guides once I was there (=Miami and NYC).

This lack of organisation is somehow positive as it allows me to spontaneously discover places without feeling of “deja-vu”, but on the opposite side we also waste some time looking for places to eat or finding what to do and what to see!

However, at the end, we managed it quite well (thanks to our luck): you shouldn’t hesitate to talk with locals and ask them their favourite yummy addresses, or ask Tourism Offices and… trust your intuitions.

It’s always good to discover things randomly and somehow it usually ends up being the best way to prepare the most beautiful memories. (English transation by Quiterie)


  1. Reply


    Moi qui rêve de faire un road trip NY-LA, j’ai lu ton article avec des étoiles pleins les yeux !!! Hâte de voir la suite en tout cas… 😉

  2. Reply

    claire nodenot

    Je suis désolée de te déranger avec cela, mais j’essaie de boucler le même voyage pour le printemps.
    Or, un détail m’en empêche… As tu eu des “frais d’abandon” pour la location de voiture? Sur rentalcars ils semblent facturer 500 dollars pour le fait de ne pas rendre la voiture dans la même ville.. Comment as tu fait ?
    Merci d’avance,
    Bien à toi,

    • Reply


      Hello! Alors ton circuit est-il le même que le mien? Le point de départ de ta location est Miami et tu rends donc la voiture à washington ou à NY?

      En fait Rental cars nous a juste permis de regarder quelle agence propose les prix les plus compétitifs (à ce moment là pour nous c’était Hertz)

      Ensuite, on est allés regarder directement sur le site Hertz français, on a pris la carte de membre et on a simulé les tarifs en fonction de l’agence à laquelle on allait la rendre.

      Les frais d’abandon variaient en fonction du lieu où on allait rendre la voiture et il s’avère qu’il ne vaut mieux pas la rendre dans un aéroport en tous cas (car effectivement là les frais d’abandon y sont élevés )

      Bref On a un peu tâtonné tous les endroits pour la rendre sur washington et on a choisi le moins cher !

      • Reply

        claire nodenot

        Merci beaucoup pour ce retour précis !
        Mais du coup quoiqu’il arrive je dois compter des frais d’abandon… Je vais le mettre dans mon budget !
        Bien à toi,
        Merci encore

    • Reply


      Je m’incruste sur cette question 🙂 J’ai fais Chicago San-Francisco cette année et effectivement les frais d’abandon font mal. Mais en regardant sur différents sites de location et en cherchant les meilleurs tarifs il y a moyen de diminuer la note. J’avais comparé par exemple plusieurs sites genre rental cars mais dans différents pays, et parfois passer par un site espagnol ou anglais coute moins cher, il faut comparer (ça prend du temps mais ça paye)
      Bon voyage!

  3. Reply

    Sarah Tillay

    J’ai hâte de lire les détails de ce voyage !

  4. Reply

    Nathalie HATCHI

    Coucou !!! Jolies photos ! Trop mignon, le p’tit m&ms croqué (*^_^*)
    Au fait, je viens de recevoir mes pins faux cils de chez Etsy sur tes recommandations !!!
    Un grand merci je les aaaaaaaiiiiiime troooooop <3

  5. Reply


    J’adore ton dessin, j’y reviens sans cesse, tout me plait des couleurs choisies à la frimousse que vous affichez, tout est bien vu !
    La Floride n’est pas l’endroit où je rêve d’aller mais en remontant, les villes que tu traverses m’enthousiasment beaucoup plus : Savannah, Charleston et la Virginie (East Virginia je suppose) également.
    J’espère que tu as prévu d’autres posts…
    Bonne semaine,

    • Reply


      Merci pour le dessin ! j’ai adoré le faire 😉

      Oui évidemment j’ai prévu d’autres posts puisque je vais détailler chaque destination par la suite 🙂
      De la lecture en perspective héhé

  6. Reply


    St Petersburg n’est pas un incontournable, mais quand même, le musée Dali vaut le détour 😉

    • Reply


      Oui c’est vrai tu as raison avec le Musée Dali.
      Ce que je n’ai pas trouvé incontournable c’est que ce n’est pas le genre de ville où tu peux te balader à pied en flânant, avec une architecture de dingue ou quoi par ex. J’ai trouvé cette ville un peu morte (peut-être parce que hors saison) mais il est vrai qu’il y a ce point d’intérêt non négligeable.

      • Reply


        ah non mais on est d’accord, à part ça, aucun intérêt mais c’est fréquent aux USA, hélas. On logeait à St Pete Beach, au PostCard Inn. L’hôtel est génial et la plage démente, et heureusement, parce que le reste de la ville c’est une autoroute. D’ailleurs, on est allés dans le coin pour le Musée et les plages 😀
        Bon, après, on est allés chez Mickey, puis Miami et enfin Key West alors, ça va, on s’est rattrapé niveau balade à pieds…

  7. Reply

    Cyrielle - The Wild Panda

    Super article et je dois dire que je suis tombée amoureuse de ton gif animé en page de Une! Top!!

  8. Reply

    Vai en vadrouille

    Merci pour cet article et toutes ces recommandations ! Les Etats-Unis me tentent uniquement en road-trip et je garde tout ça sous le coude pour le moment où l’occasion se présentera
    J’ai aussi beaucoup aimé ta carte animée, surprenant et tellement frais, surtout avec ton talent !
    J’ai hâte de lire les prochains articles 🙂

    • Reply


      Un grand merci ! J’espère que cela t’aidera dans un futur proche alors ^^

  9. Reply


    Merci à vous pour ce très bon article

  10. Reply



    Je suis une fidèle lectrice depuis….. ouhla, bien 8 ans, j’avais acheté ( et adoré) le petit bookin Globe-trotteuses mais c’est la première fois que je laisse un comm
    Oui je suis en pleine interrogation concernant le permis international car le road trip Floride avec le même circuit plus les Keys et la redescente sur Miami par la Gold Coast je l’ai fait en décembre 2014 puis à nouveau en février 2016, et oups jamais on m’a demandé de permis international et comme j’envisage de la refaire encore en 2018 car ya encore des trucs que j’ai zappé et que je tiens à faire, là d’un coup je flippe! Enfin non pas flipper mais suis en train de me tater pour faire une demande… ça se fait comment??
    Sinon St Petersbourg j’avais bien aimé Enfin plutôt la petite ile Fort de Soto de l’autre côté de St Pete Beach, des plages de sable blanc, personne, et des dauphins qui dansaient au large, ça reste mon plus beau souvenir de ce road trip… anyway, merci pour ce blog et ces petits personnages adorables!

    • Reply


      Alors j’ai lu ça sur divers sites mais sur place je ne crois pas qu’on m’ait demandé le permis international: je pense que ça doit dépendre des agences et du bon vouloir de la personne que tu as en face de toi. Mais par précaution, je le ferais, ce serait dommage d’être bloquée pour rien.

      Il faut juste se rendre à ta préfecture ou sous préfecture avec ton permis ou si tu es sur Paris au bureau des permis de conduire de la préfecture de police de Paris. Je crois qu’assez étonnamment ça avait mis seulement une semaine pour tout recevoir.

      Merci à toi pour ta fidélité et tes gentils mots !

      • Reply


        Merci beaucoup!
        Oui par précaution je vais le faire car comme dit, suffit de tomber sur une personne non complaisante! Merci pour les conseils. To be continued….

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