Day 1 : Kyoto by bike

· Fashion, Food, Illustration, Travel

We are officially starting our Japanese autumn tour! After the first few Tokyo posts, we are now getting down to business with this autumn trip that was full of wonders and surprises.

I won’t be telling you the whole route just yet, I have to keep some elements of surprise for each post, but know that we took full advantage of our JR Pass.

Our itinerary was actually not the most convenient – we were following hotel availabilities – but you’re free to scramble everything around if you’re planning a trip yourself.


Immediate Takeoff

As with last year, I decided to keep a little journal that I could show you during the stay.

Regarding transportation, we booked our tickets more than 6 months early, and got really good prices (600 euros for a 2 way ticket for one person): I’d highly recommend keeping an eye on the tickets as early as you can.

We chose to fly with Lufthansa (we were a bit worried during the strikes though) and there is basically nothing special to report there: the staff was polite, a mix of german and japanese flight attendants (“Ich bin Nihonjin!”), we stopped in Frankfurt for the outbound flight, and Munich on our way back, the food trays were all right, and there was a limitless supply of onigiris (hehe).

Once we arrived in Tokyo, we immediatly boarded a train for Kyoto (we didn’t opt for easy!).


Kyoto … by bike !

No time for transition, after a shower and a quick night’s sleep, the next morning we were up at 8 for a bike ride in Kyoto.

We had made reservations for this outing with Comptoir des Voyages in order to familiarize ourselves with the city (I had come in 2007, but it was really a quick stopover). And indeed, it was a great help.

We met up around 9 by the railway station: our japanese guide Annie was already waiting for us …. under pouring rain!

Yes, I know, not ideal for a bike ride, but that’s when you really see japanese adaptability firsthand: Annie had gotten us ponchos, umbrellas, and protective plastic bags for our bike baskets.

First couple pedal strokes under light rain … no matter the weather, I realize I’m sitting on a bike… in Japan … it’s solid happiness.


Memoirs of a geisha

First stop at Miyagawacho dori, a street where you can spot geishas: these elegant women, half lady companion, half swiss knife, excelling as they do in multiple ar forms (singing, music, dance, poetry etc.) well… over there they’re called “Geiko”.

You have to differentiate between “Maiko” (padawan-Geiko-in-training) and “Geikos” (experienced “geishas”, a bit older).

We were lucky to see some of them – the training schools are in this street.

There are also “non-authentic” ones, since a lot of shops in the area offer tourists a geiko/maiko makeover. I unfortunately didn’t have time to do on, but you can count me in next time I come back to Kyoto!


Hygashiyama and Gion areas

We’re up on our bikes again and off to our next stop: Kenninji temple.

Kenninji temple under the rain

The rain doesn’t seem to want to stop, but it just makes the place all the more mysterious. We stop and admire the 5 floor Yasaka pagoda.

Yasaka pagoda

Yasaka-Jinja shrine

Lovers on the Tatsumi bashi

We can’t not stop on the Tatsumi Bashi bridge, famous for being featured in the movie “Memoirs of a Geisha”. Spotted: two newlyweds on their official photo shoot.

We finish our tour with the Heian Jingu Shrine.

We draw one of the famous prediction paper that you have to tie on a tree if it’s bad (to ward off bad luck).

Lucky us! We won’t have to, Annie explains that we got the best predictions! I’m not really superstitious, but I imagine it won’t hurt to keep them preciously.

In the afternoon, we head back to the places we visited by bike in the morning, and walk through the small lanes that bring us back to the Kodaiji temple and Kiyomizudera … by night! It was magical.


And now for the food

I’ll end this post with some good spots in Kyoto: we’ll be back in the city later, so I’ll get to elaborate some more. But for now, here’s what I have:


SOBANOMI YOSHIMURA ( Matsuyacho, Shimogyoku,)

An authentic and delicious address, the  soba noodles are handmade on the spot.

Soba ice-cream : crunchy !


HYATT REGENCY HOTEL (Higashiyama-ku Sanjusangendo-Mawari 644-2)

We stayed 2 nights in this hotel, following Comptoir des Voyages‘s good advice.

Indeed, we had to juggle between hotels and apartments during our stay; this time of the year is rather popular and busy. I’ll give you another accommodation option when we come back to Kyoto later on.

But at the Hyatt, the breakfast was hearty, and the service was amazing.


JUNIDAN-YA (570-6 Gionmachi Minamigawa Higashiyama-ku)

A mini shabu-shabu, quite cheap compared to the other options in the Gion area. Very comforting by a rainy day.


OKONOMIYAKI MACHIYA (CC Porta, 902-505 Higashi Shiokojicho, Karasuma-dori Shiokoji Iru)

Quite famous in Osaka, the okonomiyakis in this underground shop of the Porta mall (across from the Kyoto train station) were delicious. Yes, when I describe it like that it seems like a hard sell, but it was really incredibly delicious!

I tried their “modan-yaki” (okonomiyaki with cabbage, noodles and cheese sauce) and my tastebuds fell in love instantly!

To be continued…

My Outfit

Scarf ASOS (on sale) (already seen here)
Trench Soft Grey (on sale 20% off) (already seen here)
Tee Shirt Samsøe Samsøe
Pants Cooperative
Bag Cos
Sneakers Converse
Cat Umbrella Chantal Thomass

Lipstick « 16 Place Vendôme 364 » Color Riche L’Oréal Paris
Eyeliner Super Liner Black Lacquer L’Oréal Paris


  1. Reply


    Il me vient toujours la même remarque: ce pays est fascinant!

  2. Reply


    Excellent article, comme toujours pour tes articles sur ce pays.
    Et tes photos me confortent dans l’idée que j’aimerais y aller à l’automne ! Les couleurs sont magnifiques.

    • Reply


      Oui, le printemps et l’automne ont vraiment un charme fou là-bas !

  3. Reply


    J’attendais ce billet avec impatience…. Mon Dieu j’ai tellement envie d’y aller !! Tes photos sont magnifiques !

  4. Reply


    “vivre pour manger pour vivre pour manger” XD !

  5. Reply

    Petite and So What

    Oh super!!!
    Je pars au Japon dans un peu moins de deux mois et demi et je resterai environ 5 jours à Kyoto (dans les environs) pour visiter la région!
    Merci pour tes bonnes adresses!
    J’ai tellement hâte!

    Petite and So What?

    • Reply


      ah la chance ! Je ferai d’autres billets sur Kyoto par la suite (car nous sommes retournée quelques jours après) : ça complètera cette liste d’adresses !

  6. Reply


    Un article qui donne vraiment envie de découvrir ce pays!


  7. Reply


    Photos apaisantes et magnifiques..

  8. Reply

    The slow pace

    Gorgeous pictures and… the food! I’ve started reading your blog in French to practice a little bit because I’m taking French lessons. Ok, I might be cheating once in a while and switch to English because I don’t understand everything. Let’s see if soon enough I can comment in French! 😉

    • Reply


      congrats ! Hope you’ll understand everything in Franch very soon ! Can’t wait to read your comments in french ! (j’ai hâte de lire tes commentaires en francais ! haha 😉

  9. Reply


    Je profite de ce commentaire pour te souhaiter une très bonne année ! ^^ Le voyage au Japon, c’est mon rêve depuis des années, et mon attirance ne fait que se confirmer en voyant tes (très jolies) photos : même sous la pluie, c’est super beau, alors qu’est-ce que ça doit être quand il ne pleut pas ! ^^ Et franchement, j’ai faim rien qu’en regardant ces plats ! J’aime beaucoup tes dessins, sur le carnet de voyage, une très belle idée pour garder un souvenir unique de voyage. Biz

    • Reply


      Un grand merci ! excellente année à toi aussi ! (oui la pluie donne un air mystérieux qui n’était pas plus mal au final ;-))

  10. Reply


    Je me réjouissais de lire et voir tes magnifiques photos de la suite de ton voyage! Je pars en Mars, je pense que je ne me suis jamais autant réjouie pour un voyage. De plus, je suis ravie tes bonnes adresses 🙂 Merci beaucoup, et vivement la suite! Xx

  11. Reply


    Très belles photos, Kyoto a vraiment l’air d’être une très belle ville. J’espère avoir la chance de la découvrir un jour 🙂

  12. Reply


    Je te souhaite une excellente année 2016!
    j’ai adoré Kyoto, nous logions chez l’habitant dans une petite rue reculée de Gion. c’etait vraiment génial même si comme toi nous avons de la pluie presque sans arrêt pendant ses semaines d’avril au japon. mais pas grave comme tu le dit si bien: on est au Japoooon!
    Je ne sais pas quelles seront les prochaines étapes, mais nous avons aussi fait Hiroshima qui reste ma ville préférée^^ j’ai hâte de voir la suite.
    Cette année nous irons en Italie, mais nous comptons bien revenir au japon en 2017, donc je garderais précieusement tes adresses et conseils et je tenais à te dire merci car ton blog est toujours très inspirant et très intéressant. Bravo à toi et bon courage pour 2016 😉

    • Reply


      Hehe je garde un peu le suspense mais tu découvriras au fur et à mesure 😉
      oui une fois qu’on a goûté au Japon, c’est difficile de ne pas y revenir !
      un grand merci pour tes mots en tous cas ! belle année 2016 (et encore meilleure année 2017 à ce que je vois ^^)

  13. Reply

    Madeleine à bicyclette

    Quelles jolies photos aux couleurs automnales! La glace au sarrasin ça a l’air extra et le petit resto de shabu shabu a l’air aussi traditionnel que simple et chaleureux. Tu me donnes envie de retourner au Japon là tout de suite… à bicyclette!

  14. Reply

    Camille B.

    C’est juste dingue, je suis tellement contente que t’y sois retournée! je vis par procuration haha
    Tu arrives à tellement bien décrire ton voyage, je te remercie mille fois 🙂 je suis fan!

  15. Reply


    Ton billet me fait une nouvelle fois voyager (et avouons-le rêver 😉 ) et les photos sont magnifiques!
    Un grand merci à toi de nous faire partager ces moments et tes bons plans/bonnes adresses (je note tout soigneusement).
    Les couleurs de l’automne, l’architecture, les tenues traditionnelles, l’amabilité de la population locale… le Japon est vraiment un pays fascinant (même sous la pluie)!
    Vivement la suite!
    Bon we.

  16. Reply


    Magnifique ! j’ai toujours rêvée d’aller au Japon, mais là encore plus. La saison automnale rend la ville de Kyoto zen. Hâte de voir la suite de votre voyage !

  17. Reply


    Merci encore une fois d’avoir partagé ces superbes photos et votre périple à travers Kyoto. J’aimerais tellement pouvoir faire ce voyage aussi, et de façon générale voir le Japon…
    J’attends la suite. Merci encore.

  18. Reply


    Oh, moi aussi j’attendais la suite de ton récit de voyage au Japon avec impatience !
    Tes photos sont superbes, donnant l’image d’un Japon encore plus beau que je ne l’imaginais…

    J’aimerais y aller cette année avec mon chéri, à la période à laquelle tu es partie pour admirer le rougeoiement des érables… (Du 31 Octobre au 18 Novembre, comme tu le disais…) J’ai vu que vous aviez eu de la pluie pour vos 1ers jours, mais tu n’as pas l’air habillée trop chaudement, ça veut dire que les températures étaient plutôt clémentes ? (C’est un de mes grands points d’interrogation pour l’instant ; quand y aller pour ne pas rater les belles couleurs de l’automne, et est-ce qu’il fait froid à ce moment-là ou pas… Ah oui, et est-ce que la nuit tombe tôt ?)

    J’ai hâte de lire la suite ! 🙂

    • Reply


      Alors, il me semble que cette année les feuilles rouges ont eu un peu de retard et la saison automnale aussi mais la période à laquelle tu souhaites partir est normalement la période optimale pour un automne rouge !
      Il ne faisait pas très froid (15-20 degrés) lors de notre séjour mais j’imagine que les autres années ce n’est pas pareil à cette période : il faut guetter la météo quelques jours ou semaine avant ! ^^
      je pense qu’une mini doudoune est de rigueur tout de même !

      En ce qui concerne la nuit, OUI elle tombe tôt et on s’est fait avoir plusieurs fois d’ailleurs lors de nos visites car on partait souvent assez tard dans la matinée… du coup je ne saurais trop te conseiller de faire toutes tes visites de bon matin car à partir de 16h la luminosité est vraiment basse ! bon voyage !

  19. Reply

    Bonnet Léa

    Ah Tokyo à vélo donne vraiment l’impression qu’on est une Kyotoïte !
    Merci pour ce superbe article et les non moins superbes photos 😉 Hâte de lire la suite !

  20. Reply


    Ton billet me donne terriblement envie de voyager. Les photos sont superbes comme toujours. J’aime beaucoup le parapluie mais c’est un Chantal Thomass… Je trouve que le Japon est vraiment un pays fascinant, avec son côté kawaï, ultra moderne tout en étant toujours tourné vers la tradition et le respect.

  21. Reply


    Bonjour et meilleurs vœux !

    J’ai une petite question un peu hors sujet au vue de l’intitulé de l’article (quoique). En effet je souhaite savoir où vous achetez votre « album souvenir » sur lequel vous pouvez écrire également. Je souhaiterais en faire un pour mon premier grand voyage (New York)

    Merci par avance pour votre réponse !

    • Reply


      En fait, il vient de la boutique Mr Wonderful et il est assez pratique car possède des stickers, des textes à trous etc etc … vraiment très drôle à remplir !

  22. Reply


    Oops désolé je n’avais pas vu le lien un peu plus haut …

  23. Reply


    Ton article est super dépaysant! Je ne suis jamais dans ce pays mais les photos donnent vraiment envie, et cette ville a l’air paisible!
    Ta blague sur le temple koniji Girac m’a bien fait rire lol
    Ton parapluie est trop mignon 🙂
    A bientôt!

    • Reply


      haha ! ravie que tu apprécies cette blague dont je ne suis pas très fière mais bon ! haha ! ^^

  24. Reply


    Oh cette carte avec les feuilles d’erables ! Cela ne viendrais pas de Miyajima ?
    Je me suis achetée la même au printemps dernier et je crois bien l’avoir trouvée là-bas, île du culte “momiji” 😉
    D’ailleurs j’en profite pour te remercier de tes adresses un peu plus anciennes, j’en ai apprécié plusieurs. (Surtout le magnifique ryokan d’Ise, merci milles fois)

    • Reply


      haha ! bien vu ! les momiji 😉
      ravie que tu aies aimé Isé, j’ai découvert cette année un ryokan encore plus cool 🙂

  25. Reply

    Maë Rzf

    Le petit billet qui fait rêver. Les photos et les endroits sont magnifiques, j’ai hâte de suivre la suite de tes aventures !

  26. Reply


    Merci pour ce billet qui nous fait découvrir le japon que l’on aime

  27. Reply


    Un grand merci à tous pour vos retours enthousiastes : j’espère que vous apprécierez la suite du périple !

  28. Reply


    J’ai envie de prendre un billet direct! Fabuleux…

  29. Reply

    Links I Love #88 - Whatever WorksWhatever Works

    […] Tokyobanhbao m’a donné envie de visiter Kyoto – c’est si joli! […]

  30. Reply


    J’attends la suite avec impatience. Je tiens d’ailleurs à te remercier pour tes supers articles sur le Japon. Grâce à toi, j’avais quelques bonnes adresses cet été et tes articles m’ont bien aidé à élaborer mon voyage à Tokyo.

    Du coup ces nouveaux articles me donnent pleins de nouvelles idées (et envies surtout) pour mon prochain voyage au Japon.
    Et voir des Geiko, le rêve!

    • Reply


      ah ça me fait très plaisir ! J’espère que ce périple automnal t’aidera à construire un nouveau voyage du coup ! ^^

  31. Reply


    Les photos sont superbes!! C’est très beau en automne. Je suis allée à Kyoto au mois de mai, depuis mon retour le Japon me manque tellement, j’ai hâte d’y retourner! Merci pour ce bel article qui m’a rappelé des souvenirs et m’aide à patienter jusqu’au prochain voyage là bas (et je note les bonnes adresses!) 🙂

  32. Reply


    Je retourne au Japon en mai, excellente idée ce tour en vélo
    Je vais aller me renseigner de suite :)))

  33. Reply


    C’est en cherchant de bonnes adresses pour le Japon que je suis tombée par hasard sur ton blog ! Et OUAH il est juste addictif ! Je vis à Singapour et je prépare mon voyage au Japon pour fin mars, nous ferons Tokyo et Kyoto ( nous avons que 7 jours). J’ai hâte de découvrir la suite et note toutes les adresses précieusement ! Tes illustrations sont si jolies !
    Merci pour ces beaux articles !

    • Reply


      Bienvenue ici ! et reste connectée ! ^^la suite arrive bientôt 😉

  34. Reply

    Xochitl Cumanda

    Lovely post! I’m planning on going to Japan in two years, do you recommend to learn japanese before going? I know it is not easy to learn, but I also wonder If I will feel completely lost without knowing any… 🙂

    • Reply


      I am not speaking japanese and it’s not really a problem even if people don’t speak a word of english haha ! You’ll probably feel a little bit lost but people are so nice and helpful that it’s really not a problem (but if you want to learn a little bit of japanase , the better it is ! of course )

      • Reply

        Xochitl Cumanda

        Thanks for your advice! Love your blog and your illustrations, have been following you since the beginning of your blog and it is so nice to see that you are still so gracious and nice.

  35. Reply


    Je part fin mars début avril (20 jours) et j’hésite, par manque de temps, entre le mont fuji et kinosaki. Tu me conseilles quoi? aussi non super ton blog j’adore! tu devrais te lancer et publier un guide carnet de voyage sur le japon!

    • Reply


      je ne connais pas le Mont Fuji mais j’imagine qu’il doit y avoir des ryokans sympa (il faudrait que tu fouilles sur google voir ce que l’on peut te proposer) : tu peux aussi demander conseil à Comptoir des voyages qui m’ont conseillée aussi.
      je ne peux pas trop t’aider à choisir sachant que je n’ai pas visité Fuji mais Kinosaki est en effet une destination de repos et de découverte superbe ! (comme tu as pu le constater au vu de mes billets enthousiastes)

  36. Reply


    I really love your Posts .. What brand is the travel diary of? I’m searching for something like that a long time..

  37. Reply

    Experiences Luxe

    J’adore Kyoto, il y a tellement de choses à visiter, difficile de choisir … Je ne me lasse pas d’y retourner quand je voyage au Japon !

  38. Reply


    Bon, mieux vaut tard que jamais, mais j’avais envie de me la raconter un peu : tu ne voudrais pas redessiner ta maiko/geiko de dos, qu’on puisse effectivement connaître son titre ? ^^

    Explication : Tu le sais sûrement, mais les maiko portent un tissu rouge noué dans leur chignon, et l’ôtent une fois la cérémonie du mizuage passée. Une fois cette étape conclue, elles perdent leur statut d’apprentie 🙂

    Voilà, sur ce, je retourne à mes okonomiyaki matinaux !

  39. Reply


    Salut! J’adore ton site comme beaucoup et je me prépare pour mon voyage au japon (je décolle vendredi yupiii). Je suis en quête d’inspiration et de bons plans. Je serais intéressée par un visite en vélo de Kyoto. J’ai été sur le site de “Comptoire des voyages” mais sous “Japon” je ne vois que des voyages organisés qui sont proposés. Etait-ce une offre spéciale pour vous? Ou dois-je simplement faire une demande de devis en précisant que je serai intéressée par une visite en vélo?

    • Reply


      oui c’était une offre spéciale pour nous mais effectivement tu peux demander un devis à Comptoir des voyages qui te composera ton séjour entier en incluant cette visite à vélo !
      bonne visite !

  40. Reply

    Le Japon : les questions pratiques - Le blog d'eamimi

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