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It’s been almost a year since I came back from Japan and I still haven’t finished my story about this trip: what a shame, I know!… but at least now we are plunging back to the winter season: let’s say that I almost did it in purpose!

Let’s continue our journey where we stopped, in Sapporo. After these few days of ice and snowy shows, we are heading to the Northeast of the Hokkaido island toward Abashiri (located on the map here).


How to go to Abashiri

We took the early morning train from Sapporo to Abashiri: note that only two trains per day head to this destination. You wouldn’t miss your train!

The trip takes 5:30 hours to get to Abashiri station: then we took another train and a shuttle bus to our hotel.

In the second train we actually missed our stop because, good to know, small Japanese trains only open the front doors at the station.

So you need to get ready in advance to walk toward the first cars of the train to be ready at the next station. We looked so smart waiting behind a door that can’t be opened! Hoping our mistake will be useful and you will avoid waiting in a snowy ghost station.


An icebreaker ship on the Okhotsk sea

The main attraction of Abashiri in winter is the icebreaker tour (open from 9:00 to 3:30pm in average). You should easily find a bus that will take you to the “Aurora terminal”.

From January 20th to April 3rd approximately, the ices from Siberia heads down to the Okhotsk sea along the sea currents, creating a kind of sea ice floes moving toward the north of Japan.

This phenomenon can be seen in Abashiri but the weather can be capricious, so make sure to check the forecast before the tour: blocks can come as multiples (as seen on the pictures) or can be more discreet.

We got extremely lucky that day to be able to admire huge pieces of floating ice on this intense blue water with on top of it beautiful sky and sun. Looking at the pictures it’s clear that we couldn’t have expected any better.

The experience totally convinced us, I wouldn’t have never imagined to see this while being in Japan! You can still check out the icebreaker tour on my highlighted Instagram Story called “Abashiri”.


The Abashiri prison museum

The boat tour takes about one hour, so we had still quite some time left and had the crazy idea to visit the Abashiri prison museum.

You won’t bring back from this place the happiest pictures from your trip but this visit was actually very interesting so it was not a waste of time at all.

The prison was built about 100 years ago. It was moved to another place and it now only remains a museum, which is enough to get a feeling of the rough life conditions the prisoners have had.

The visit follows a map starting from the tribunal to the working areas (the jail was producing its own miso and soy sauce) as well as the imprisonments areas more or less extremes that send shivers down your spine.

The museum is decorated with dummies looking quite realistic, which is impressive (and creepy but Japanese seem to like it) and it’s possible to try a meal the prisoner ate at the restaurant of the museum (grilled fish and miso soup, almost a dream).

The souvenir shop is not forgotten neither (who want handcuffs key-holders?). For those who might be interested: some might find this a bit disturbing: it is… but as for me, I didn’t regret it at all.


Abashiri Tsuruga resort

Our opinion about this hotel is quite mixed: we chose it for its location close from the places we wanted to visit. First we were pretty impressed by the Japanese cottage style but at the end we were disappointed by the food (rare enough to be pointed at in Japan) served on a buffet, quantitative but not really qualitative.

It’s also the kind of hotel where tourists (like us too!) go in mass: looking at the size of the hotel, we could have expected this but it’s good to know if you want to book it. It’s more like a huge resort rather than a calm tiny ryokan.

This being said, the advantage is the organization, with a lot of staff, one spa with onsen bathes (very relaxing anyway). We even spent a few very nice evenings in an empty living-room with a fireplace and marshmallows (to roast!).

We also experienced a hot foot-bath in a small cabin outside in the snow in front of the hotel: we only stayed 2-min but we did it!!

On this pictures I was wearing a traditional yukata from the area (unlike my socks!). And good thing for our luggage, we had a spacious room.

The view from our room


Miso ramen in Abashiri

The restaurant I found is located right next to the Aurora terminal. It’s hard to give you a precise address but try to show this name  麺屋 海嵐 to someone and they might be able to find the place (if it still exists, we never know).

We enjoyed very delicious miso ramen with and without stock, perfectly seasoned and so comforting after this sea trip.

Miso ramen with or without stock at  麺屋 海嵐 restaurant


I hope you liked the visit in Abashiri and it will help you to plan your winter trip in Japan. Coming soon, another destination even more snowy and wild, Shiretoko! (English translation by Quiterie)


  1. Reply


    Je rêve Japon et suis tellement impatiente de le découvrir. Tes récits sont tellement beaux!
    Belle journée.

    • Reply


      ahh c’est encore mieux en vrai ! Profite bien de ton voyage alors !et merci !

  2. Reply


    Je pense que c’est la série d’article que j’aime le plus sur ton blog je le redis à chaque fois, il me transporte toujours avec plaisir ailleurs.

    Belle journée à toi

    • Reply


      ça me fait vraiment plaisir que tu me dises ça car j’aime aussi me replonger (même si je mets beaucoup de temps :-)) dans ces voyages : ravie que ça te fasse voyager également !

  3. Reply


    Merci pour cet article qui montre un aspect moins connu du Japon. La promenade en bateau brise-glace m’a glacée. Le musée sur la prison devait aussi être intéressant. Et il faut oser servir un menu du prisonnier. On parle ces temps-ci un petit peu des prisons au Japon dans les médias. Cela a l’air assez terrible (quoiqu’en France..)
    Merci pour la carte de voeux que j’ai précieusement conservé.
    Bonne soirée.

    • Reply


      Il faut bien se couvrir en effet ! ^^ Et pour le menu du prisonnier, en effet, il faut oser mais les Japonais ont même des bars à thèmes (dont un sur le thème de la prison et qui je pense me glacerait aussi !) . Et oui la prison japonaise est assez mise en lumière ces derniers temps dans l’actualité…

      de rien pour la carte, je suis ravie qu’elle te plaise !

  4. Reply


    Ces paysages sont magnifiques et assez inattendus, merci pour la découverte!

    • Reply


      Hokkaido est vraiment une île magnifique en hiver (et j’imagine qu’en été cela doit montrer encore d’autres belles facettes !) : Comme tu te doutes, je ne me lasse pas des différents recoins du Japon et je suis ravie de pouvoir vous les montrer ici !

  5. Reply


    J’apprécie toujours autant tes carnets de voyage, particulièrement ceux du Japon, évidemment. 🙂 Merci pour ces découvertes (même un an après, si si !)
    Petite question sur ton carnet sur lequel tu dessines / colle des souvenirs, etc. : est-ce que tu le réalises en temps réel, sur place ? ou après ?

    • Reply


      Ahh ça me fait plaisir merci !

      En ce qui concerne le carnet, lors de mon voyage de printemps en 2014, j’essayais de faire ça un peu en live dans le train mais cette fois-ci c’était difficile avec l’aquarelle et le fait que je voulais aussi privilégier les stories instagram.

      J’ai donc tout gardé (tickets, tampons etc) et j’ai redessiné petit à petit à mon retour mais l’idéal serait en effet de se pencher dessus chaque soir lors du voyage pour avoir vraiment un côté “journal de bord” à chaud…. ahh si les journées faisaient plus de 24 h ! ^^

      • Reply


        Ahhh on aimerait bien c’est sûr !
        D’accord, je me doutais que c’était plutôt fait après, mais ce n’es pas évident de m’organiser. Moi j’essaye au moins de garder une trace écrite (ce que l’on a fait dans la journée, etc.) et je fais le carnet de bord bien après également. Je suis entrain de faire celui de cet été (je suis un peu moins en retard que toi… mais pas beaucoup moins ^^)

        • Reply


          J’ai les photos pour me remémorer des endroits et du déroulement de la journée. Mais si tu ne fais que le carnet de voyage en effet il faut prendre des notes au moins !

  6. Reply

    Marie Bambelle

    C’est toujours un régal de te suivre sur Instagram et ici, et voir l’intérieur de tes carnets est un bonheur dont je ne me lasse pas. L’aquarelle est vraiment un très chouette média, j’adore ! Ton article est très inspirant, merci !

    • Reply


      Oh c’est super gentil merci ! J’aimerais avoir le temps de me plonger plus longuement sur les aquarelles mais ces carnets de voyage sont une bonne alternative ! Merci !

  7. Reply


    j’allais pour relire ton post sur l’Angleterre et je suis tombé sur celui ci. Tres interessant, c’est une partie inconnue pour moi mais quel froid !!!

    • Reply


      ahh oui on change de direction mais Angleterre ou Japon mon coeur balance : j’aime vraiment les deux ! Et pour le froid, j’ai l’impression qu’avec ce que nous avons vu et vécu ce n’était pas vraiment un problème (sauf pour le retour où je suis restée malade pendant plus d’un mois ! Aïe !)
      ravie que tu aimes en tous cas !

  8. Reply

    Rémi de Bordeaux

    Merci beaucoup pour ce reportage photo, c’est magnifique ! Les paysages, les plats, les chaussettes au top !

  9. Reply


    Rhooo mais ça donne trop envie. Franchement les photos sont splendides. Et puis merci, j’ai faim maintenant ^^

  10. Reply


    Super article, les photos sont “stunning”! Très contente que tu puisses partager avec nous ce voyage, et je préfère en avoir des petits bouts petit à petit que tout d’un bloc 😉

    • Reply


      Merci ! Impossible de partager tout d’un bloc sinon l’article ferait 20 pages 🙂 et impossible de synthétiser aussi… donc nous voilà, un an après le voyage avec ce compte rendu : merci de l’apprécier :-))

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