Kochi

· Food, Illustration, Travel

Finally ! Back to tell you more about my Japanese road trip, which was exactly a year ago. On that same date, I was in the city of Kōchi ! The ambiance really changes from what we’ve been living this year, no? I hope this will make you dream a bit. It was so nice to plunge back into all the pictures from another time, time of the live-and-let-live attitude.

So I will tell you all about the tour we did in the city of Kōchi, located in the Kōchi prefecture, on the Shikoku island where we’d been wandering around… Do you follow? We stayed 2 nights in Kōchi (the city), which gave us a bit of time to discover all the points of interest.

 

Kochi castle

We didn’t get inside, to keep up some time to visit others city areas but here is a quick glance at the surrounding park. This castle built in 1611 during the Edo period is now a museum.

For Japanese animation fans, you should know that this castle can be clearly seen in a Ghibli movie « Ocean Waves » where the scene takes place in Kōchi (I haven’t watched it, as most of the Ghibli movies = yes I know, shame on me! But I am planning on catching up on Netflix).

 

Katsurahama beach

The car was useful to access the beach otherwise I think we could take a bus (because it’s 30min away from the city center). This beach surrounded by pines is quite amazing and we got lucky enough to have this beautiful weather.

Unfortunately, swimming is prohibited considering the dangerous stream, so you won’t need to bring your swimsuit, or you can wear it (but it will stay desperately dry).

This beach is well-known for its statue of Sakamoto Ryoma (with also a dedicated museum if you want to know more about him). In a nutshell, the end of feudal period came thanks to him in Japan, so he deserves a bit of attention.

On the side, after crossing a small bridge above the beach, a cute temple overlooking the waves. This place is very impressive and photogenic as shown on the pictures.

 

Hirome market

This city market is an indoor market made of 7 different sections but the food section is still quite large. We took this chance to grab our lunch by stopping by a few food stalls. I don’t have any specific stall to recommend, just follow your intuition and own desires!

Grilled squids and mochi crêpes

 

We tried the local speciality : the skipjack (bonito) tataki, the emblematic dish of the Kochi prefecture. A kind of pink tuna lightly grilled, half cooked that comes with green oignons, ginger and/or garlic… the perfect plate for a date with your lover.

Katsuo no tataki (tataki de bonite)

 

The region is well-known for citruses and sweet potatoes fries. Enjoy, this market is the place to discover new flavors, get wild, dare trying!

 

Chikurin-Ji temple (Temple 31)

Let’s not forget about the 88 temples pilgrimage of Shikoku : this temple was worth the detour for our calligraphy collection but also for its 4 storied pagoda and for its relaxing green bower. Please admire.

 

 

 

Other visit ideas

Here are a few ideas (that we unfortunately didn’t have time to try) but that seem interesting if you stay around.

THE MAKINO BOTANICAL GARDEN : This garden is dedicated to a famous Japanese botanist, Tomitaro Makino or « the father of Japanese botany » (yeah that’s right). Facing the Chikurin-ji temple, this garden will pleased the maple tree, chrysanthemum and other Japanese natural beauty lovers.

THE YOSAKOI DANCE FESTIVAL : A festival of traditional dance that takes place every year on August 10th and 11th (except this year maybe!).

The Yosakoi dance uses an accessory that you’ll see pretty much everywhere in the region : the naruko (a kind of Japanese wooden castanets). Lots of dance groups come to participate to a contest organized during the festival. The ambiance must be so friendly, colorful and festive (and I can imagine the food stalls hehe!)

THE GODAISAN OBSERVATORY : to overlook the city and admire the landscape.

 

Kochi yummies

We mostly ate on the go, while doing markets, but here are two addresses recommended by the locals that caught our attention (and pleased our taste buds).

KUMONYA (1 Chome-4-15 Harimayacho, Kochi) : an izakaya restaurant very local and authentic.

We sat at the counter, obviously no English menu, so we followed the chef recommandations… and it was so good! Skipjack in all kind of forms (tatami and maki) seashells (I couldn’t tell the name), grilled eggplants, everything was delicious!

PÂTISSERIE NEGRITA : I think it’s a chain of pastry shops. If you miss French pastries with a Japanese twist, this place is just made for you. Quite small but it was perfect to satisfy our sweet tooth. Very special thought for the nice waitress (that might have changed since last year).

 

Housing in Kochi

We booked a simple hotel : the Comfort Hotel Kochi mostly for its location in the center. We had some misunderstanding about a reserved parking space that actually was not! So we had to find a public parking but everything ended up well…

From what I recall, the room was quite small but good enough as we just stayed to sleep.

 

I hope you enjoyed the tour, especially as this end of lockdown period is still unclear. See you for the next episode to leave the city and travel along the Shimanto river! (English translation by Quiterie)

21 Comments

  1. Reply

    annie

    J’adore ces récits !! on les reçoit au compte goutte ça prolonge l’expérience 🙂
    je devais aller au japon cette année pendant les vacances d’avril, mais la pandémie de covid-19 a tout chamboulé ! mais du coup, j’ai encore une année pour le préparer, et je vais m’inspirer de tes destinations XD

    • Reply

      Tokyobanhbao

      Pour être au compte goutte c’est au compte goutte hehe ! Mais oui ça permet de continuer à voyager ! Ah oui pas mal de gens ont du annuler leur voyage mais j’espère que tu seras encore plus prête pour le prochain !

  2. Reply

    Melo

    J’attendais cet article sur la ville de Kochi avec impatience ! Ca a confirmé mon avis d’y aller et les conseils restos vont m’être utiles.

    Petites précisions concernant le FESTIVAL DE DANSE YOSAKOI :
    – il a en effet officiellement été annulé pour cette année. D’ailleurs l’équipe de France de yosakoi qui devait y participer cette année devra attendre la prochaine édition en 2021! Si cela intéresse des personnes d’en savoir plus sur cette équipe et les soutenir : https://www.gofundme.com/f/objectif-kochi-2020-la-france-danse-au-japon

    – il débute le 9 août au soir avec feu d’artifice et soirée d’ouverture. Ensuite, il y a 2 jours de festivals organisés par la préfecture de Kochi (10/11) et ensuite un dernier jour (le 12) d’une compétition nationale.

    – si vous n’êtes pas à Kochi en août, il y a un musée-espace dédié qui permet d’en découvrir plus sur cette danse

    Mon voyage cet été à Shikoku est tombé à l’eau mais j’espère pouvoir y aller l’année prochaine et découvrir cette région !
    Encore merci de nous faire voyager à distance!

    • Reply

      Tokyobanhbao

      Mercis beaucoup pour ces infos ! Je ne savais pas qu’il existait une équipe française c’est génial ! Go go !

  3. Reply

    Charlotte Le gac

    Tes photos sont magnifiques et ça me donne encore plus envie de retourner au Japon.. un jour!

  4. Reply

    L&T

    Que de beaux souvenirs ! L’architecture est si jolie et le japon est riche en belles surprises (comme cette plage!) J’espère pouvoir découvrir ce pays prochainement.

  5. Reply

    Emilie

    Découvrir ton article en ce jour férié est un vrai petit bonheur. J’adore tes photos! je prévois un jours de retourner au Japon, je vais devoir faire un choix dans tout ce que je vois sur ton blog pour choisir mon itinéraire 😀

    • Reply

      Tokyobanhbao

      Bien ravie qu’il te plaise ! merci ! Oui il y a le choix mais l’idéal est de se concentrer sur une zone et vraiment profiter de cet endroit en visitant quelques lieux 🙂

  6. Reply

    shaïna - cookileparadise

    Bel article sur Kochi, j’apprends à chaque fois un lieu et un visage différent du Japon. Je note tes petits conseils car si un jour je vais au Japon, ils me seront précieux. Les photos sont sublimes et tes illustrations j’adore ^^
    Douce fin de journée à toi ! A bientôt !

    • Reply

      Tokyobanhbao

      Ravie de te faire découvrir de nouveaux coins au Japon ! J’espère qu’ils te seront utiles à l’avenir et merci pour les compliments !
      à bientôt pour la suite 🙂

  7. Reply

    Clémence

    J’adore toujours autant ces articles, lors de mon dernier voyage au Japon j’ai suivi tes conseils et j’ai pu découvrir des endroits très sympas.
    J’ai prévu d’y retourner à l’automne, 13 jours – moitié Osaka/Shikoku et moitié Okinawa – autant dire que ça va être speed 😀
    J’aimerai visiter au moins 1 des 88 temples, dans ceux que tu as visité lequel as-tu préféré?
    Merci!

    • Reply

      Tokyobanhbao

      Merci beaucoup et ravie d’avoir pu t’aider lors de mes précédents voyages !beau programme dis moi ! En ce qui concerne les temples je dirais que celui- ci était quand même le plus varié et vaste (En plus en face tu as le musée botanique) donc ça peut valoir le coup d’enchaîner les deux : j’opterais donc pour celui-ci ! Bons préparatifs !

      • Reply

        Clémence

        Oui le Starbucks d’Omotesando nous a sauvé la vie quand nous étions à Tokyo par 40°, grâce à ton article 🙂
        Je note ce temple dans notre itinéraire!

        Merci!

  8. Reply

    Mélanie

    Bonsoir, ton article donne vraiment envie d’aller visiter cette partie du Japon ! Petite question : as-tu vu des insectes lors de ton séjour ? J’ai une phobie de tout ce qui est cafards, araignées, et autres trucs qui rampent… Merci

    • Reply

      Tokyobanhbao

      merci ! Alors je dirais … pas plus qu’en France ! si tu es à la campagne , forcément tu croises plus de bestioles mais pas plus qu’ici ! (d’autant plus que le Japon est bien plus propre (et de loin) que la France… donc des cafards, je pense que ça risque d’être très rare d’en voir…)

      • Reply

        Mélanie

        Merci pour ta réponse 🙂 mon copain y est allé deux fois et n’a rien vu (il a essentiellement fait de la ville) mais quand j’ai lu des articles sur les insectes au Japon j’ai pris peur ^^

  9. Reply

    Aude

    Comme pour ton article sur Shimanto, tes photos ne font que renforcer cette envie de repartir vers ce beau pays.
    Et ton carnet de voyage me fait rêver !

    • Reply

      Tokyobanhbao

      Cette partie du Japon est vraiment magnifique et surprenante ! Il y a encore tellement de lieux à explorer de toutes manières ! Il faudra certainement revenir 😉 merci à toi !

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