Awaji & Tadao Ando

· Art, Decoration, Food, Illustration, Travel

Finally ! After all the details about Osaka, here is the first step of our road trip. It’s now time to start this journey in chronological order.

Indeed, as soon as we landed at Osaka airport early in the morning, and right after getting our rental car (= all the info about this topic here), we drove non-stop toward the Awaji island. This island connects the main island Honshu to Shikoku (which will be our main interest for this trip). Let’s go!


Awaji Yumebutai

This garden/monument/park (I don’t exactly know how to describe it) was our very first stop to visit almost right after getting off the plane! But the excitement of being in Japan as well as the idea to discover this master piece of Tadao Ando kept us awake.

I am grateful to my favorite travel agent for suggesting me this stop that really worth the visit if you are a fan as me of the work of the architect.

Awaji Yumebutai was built after the earthquake in Kobe in 1995 by Tadao Ando, who was able to use the damaged nature to enhance this space. The result, quite wide to explore, gathers a hotel, a memorial, a botanical garden and various point of sea views.

The most impressive place is the Hyakudan botanic garden : multiple plant-filled terraces that you can admire below. The flowering was not optimal at that time but spring season must be amazing.

From models…

… to reality!

As always, Tadao Ando devotes significant attention to mix with harmony nature and architecture and it’s a real pleasure for the eyes. So make sure to plan at least a few hours to half a day: depending on how you can get amazed to look at every single details.


Naruto whirlpool

This curiosity of nature is located between the island of Awaji and Tokushima prefecture (Shikoku side) and can be observed twice in a day (around 8:00am and 2:00pm to properly see a whirlpool). We got there a bit later but we could still witness this phenomenon.

This whirlpool is created due to the Pacific Ocean and Seto sea tides meeting, which form this phenomenon.

From the ferry boat, we can admire the bridge such as a Golden Gate spanning the Naruto strait. And as always in Japan, mascots are part of the game!


TOTO Seawind hotel by Tadao Ando

This first day in Japanese territory (without sleeping!) will end up in this seaside hotel, designed by Tadao Ando (I told you my SO had found nice spots!).

We can recognize the very specific style of the architect: these lines, concrete, light and shadow effects. A strong minimalism very soothing for the sight.

The only downside: it’s so minimalist that if you arrive around 7:00pm without booking your dinner, you won’t find anything nearby and won’t be able to enjoy the dinner prepared on site (Japanese people hate unplanned situations so don’t even try to insist!).

We got trapped and ended up in our bedroom to warm up instant noodles that reception members found somewhere in the pantry (they really must not be used to see not far-sighted clients, such as us!).

Dreamy isn’t it? You cannot say that I haven’t warned you about the dinner to book in advance!

Regarding the breakfast it was perfect (we booked it!) : a buffet of various Japanese food (mostly salty= rice, fish, tofu…) where everyone can pick and arrange his/her favorite food in well compartmentalized plates.

A very nice housing address (surprisingly not so expensive for Japan = about 12000¥= 100€ per night) for anyone who loves architecture and absolute calm with sea view.


Sushi at Hayashiya 林屋鮓店

(HAYASHIYA 1168 Iwaya, Awaji 656-2401 Hyogo Prefecture) The only yummy address tested was this sushi place, where we had lunch before visiting the Yumebutai park.

I had the impression that all the population of the town was in this fully packed restaurant considering the empty streets.

Proof that it’s a good place! Sushi were very good and prepared on demand in front of us. Unfortunately I didn’t take any picture good enough to show you what we ate but it was delicious and terribly fresh! (I captured the ambiance on my Instagram stories).

Our first visit is ending here! The exploration of Shikoku will start in the next article before coming back to Awaji at the end of our trip for relaxing activities: talk to you soon! (English translation by Quiterie)


  1. Reply


    Juste ce petit mot pour te dire que j’adore ce que tu fais, ce que tu produis, ce que tu dégages.
    Tu es colorée et positive, c’est un plaisir de te suivre.
    J’espère avoir l’occasion d’aller au Japon bientôt, ça a l’air Chan-mé !! 😀

    Bonne continuation 🙂


    • Reply


      Oh c’est super gentil et cela me fait bien plaisir ! Je suis assez enthousiaste lorsque je parle du Japon en effet haha ! Merci à toi d’apprécier en tous cas ! Et j’espère que tu pourras visiter ce beau pays un jour !

  2. Reply


    Tu me donnes tellement envie d’y retourner!
    Ca ne fait que quelques semaines que je suis rentrée, mais ça me paraît déjà bien loin.
    L’hotel a l’air magnifique et les sushis excellents.

    • Reply


      Oui c’est tellement le piège ! L’envie d’y retourner ! En tous cas je suis heureuse de revivre ce voyage à travers le blog : on a vraiment bien profité !

  3. Reply


    l’hotel est magnifique.
    Cela donne tellement envie de retourner au Japon.
    Merci pour ce bel article.

    • Reply


      Très minimaliste et épuré (voire austère diront certains) mais on s’y sentait vraiment très bien ! La lumière et la vue ainsi que l’aménagement devait y être pour quelque chose ! Merci à toi !

  4. Reply


    J’adore ce côté minimaliste et épuré, en fait, je trouve que cela libère l’esprit pour mieux aller à l’essentiel… C’est un lieu commun de le dire comme cela mais après quelques années passées dans un pays où la pub. était bannie, j’ai été carrément choquée en retournant en France par tous ces messages, injonctions (souvent contradictoires) dans l’espace public… Au tout début, cela me fatiguait… Quand on apprécie l’architecture, nul doute qu’on est comblée par cet hôtel.
    J’aime aussi ta tenue, simple et efficace.
    Bonne journée,

    • Reply


      Oui on est tellement farcis de messages partout et de pub dans tous les sens qu’il est très appréciable de découvrir un endroit aussi neutre. Ravie de voir que tu y es sensible également !

  5. Reply

    Mister Lapin

    Cette bibliothèque et toute l’architecture de l’hôtel m’avait fait rêver quand tu les montrées sur IG. C’est chouette de découvrir des endroits comme ça. 🙂

    • Reply


      Ah oui ! J’y repense encore aujourd’hui avec une douce nostalgie !

  6. Reply

    mzelle fraise

    Le road-trip parfait <3 (team fan d'archi et de Tadao Ando :)) Trop trop hâte que tu nous montres la suite !!

  7. Reply

    Fubuki Egao

    Waouh est le premier mot à la fin de l’article, j’ai vraiment été charmée par la beauté architecturale de Tadao Ando (dont son nom m’a été familier, mais oui puisque j’ai vu, il y a des mois une exposition de ses travaux au Centre Pompidou l’année dernière). J’ai tellement envie de mettre mes pieds au Japon et surtout de visiter des lieux uniques de ce genre. Comme tu l’as dit, je mettrai plus d’une demi-journée pour apprécier et admirer ce “monument” je dirai.

    Ah la ponctualité et être ordonné… sont moyennement mes points forts mais si un jour j’ai l’occasion de loger dans cet hôtel (bien que c’est impossible vu mon niveau financier hehe ) je serai à l’heure !
    Merci pour ce magnifique blog comme toujours !

    • Reply


      il ne me semble pas que la nuit ait été inaccessible niveau prix (il faudrait que je retrouve : je crois qu’on avait réussi à avoir une promo sur booking) donc on ne sait jamais !

  8. Reply

    Fubuki Egao

    Le phénomène aquatique Naruto est vraiment impressionnant

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