My winter trip to Japan

· Illustration, Travel

Here we are ! For those who didn’t follow me on Instagram, I traveled 3 weeks in Japan with my SO and I think we probably had the best experience we could have had.

It’s already our 4th time to travel to the country of rising sun. After spring and autumn, we wanted to explore this country during winter time, and what a great idea it was! we came back amazed by these holidays.

Knowing that I am already a fan of Japan, I knew I would like this trip but not to that extend. Especially as I hadn’t prepared anything prior going: I admit I totally delegated.

 

 

It’s my dear love who carries the laurels this time, as he’d spent long hours in front of his screen to book hotels, find spots of interest, measure distances, etc. For lack of time, I was approving without really looking into it and I gave him carte blanche for this trip. Therefore we can warmly thank him for the program of the next few weeks on this blog!

Before going into details in each place, I will try to give my advices for those who would be interested in following the Japanese winter adventure. This season is often left on the side as people travel for hanami during spring but as for me, it also totally worth the try… only need to know if you are sensitive to cold or not!

 

Japan in winter

I had watched documentaries about Japan in winter and I knew it had some potential. Anyway each season has potential in Japan!

The thing that may scared a few of you is the temperature and the fact that you need to cover up with layers before going out. However, nothing to compare with Lapland or Canada: during our stay, the coldest temperature we got in Hokkaido (based on my Iphone!) were around -12 °C. In Tokyo is was about 4-5°C, which is pretty similar to a Parisian winter.

 

 

The advantage to travel during this season is the almost non-existant tourist in the area: we still saw a few groups of Chinese and Japanese tourists but almost no Westerners! It made it easier to visit, more confortable and gave the impression of being an explorer who just discovered a new land, which was fascinating.

Regarding the logistic, I will explain after but as always in this country, everything goes straight, on time and in order in spite of the bad weather so no need to worry.

 

Trip duration

 

We traveled during 3 weeks (from January 25th to February 15th), which was quite confortable to visit without only giving a glance over places. We stayed the first 10 days in Tokyo in order to visit the few things we hadn’t had the chance to see before and to see the places from a local perspective without pressure.

The rest of the trip to Akita and Hokkaido might have been a bit more confortable if we hadn’t stayed that long in Tokyo.

Ideally, if you prefer wide spaces and nature, only stay 1 week in Tokyo and keep the 2 others to visit north side and Hokkaido. In any case when travelling to Japan (somehow to pay off airline tickets), it seems that 2 weeks are needed.

 

Plan the stopovers

 

You can see the different stopovers on the illustrated map above. It was a bit tight but it really worth it!

As per the outside Tokyo part, my advice would be to stay minimum 2 nights in each chosen city, which we did most of the time except for Toenoyu onsen (near Tazawako) and Kushiro where we only stayed one night (because no room available in the ryokans at the chosen dates and also because of the timing).

 

 

When it comes to cities in Hokkaido, we had to make choices for the stops. Our main goal was to attend the Sapporo Snow Festival, which is held early February every year: only 2 nights were more than enough but it was in high demand (so you’d better check the hotels in advance).

For the rest, I will give you more details when I will tell you about Hokkaido, but you should know that they are a lot of other interesting cities we didn’t get the chance to visit this time! You can still have a look at my previous trips here and here to see other destinations in Japan.

 

The plane

 

We bought our tickets last October and I don’t really have tips to find good deals apart from checking online the prices with price-comparison websites. On contrary to our previous trips, this time we chose the Japanese airlines Ana, which offers direct flight from Paris to Tokyo.

I think it’s my first time to take a direct flight to Japan. Obviously it’s more expensive but we wanted to have this comfort. We actually purchased our tickets with the agency “Voyages à la carte” (Sainte Anne street, in Paris), which is well informed about the promotions for Japanese direct flights.

We also booked there our flight from Kushiro to Tokyo.

 

 

And what a surprise on our way back to Paris, we flew with the Star Wars aircraft! I heard about these Star Wars planes but I didn’t think I would have the chance one day to travel inside (flights are decided last minute so I don’t think it’s possible to plan in advance).

On board, we were welcomed by Master Yoda, the flight attendant, glasses and napkins are all in the colors of R2-D2, a welcome message is done by C3-PO… In other words, everything to be comforted before going back to France!

 

The train and the JR Pass

 

We spent quite a lot of time during this trip in the trains. But as I already explained in the past I love taking Japanese trains because they are always on time, and very comfortable (a lot of space for the legs and luggages), the view from the windows is amazing and the food at the train stations is excellent (passion Ekiben). It’s really not a chore.

As always we ordered in advance a one-week JR Pass, which allows to use all the JR trains in an unlimited way. The only issue during this trip was the low frequency of trains in Hokkaido: it’s really important to take it into consideration as sometimes there are only 2 trains during the day to go to a specific city for example.

Also, try to do all your transfer the same week or two weeks, to make sure you won’t need to buy another JR pass.

 

 

Once you got the JR Pass at the airport, and with a calendar, book all your train tickets (main stations in Tokyo have JR counters).

This task might be a bit tough as the person at the counter doesn’t speak (or a little) English but it’s essential to travel peacefully and to make sure you will have a seat.

 

Internet in Japan

 

During our previous trips I didn’t use Internet on my phone because we stayed in cities big enough and I was asking people in the street.

This time, I rent a Pocket Wifi and I don’t regret it as it simplified our trip (83€ for 3 weeks here but there may be other cheaper websites maybe)!

You book it online in advance and get it once you arrived at the airport and when you leave you just need to insert it in a prepaid envelope and post it.

It allows to have network all the time and everywhere (expect in the very country side places but it’s not a big deal). To find our way, nothing to compare with our previous time: I was simply searching on Google maps the name of a place and hop !

Even though I’ve tried to make the no-internet my priority, I must admit this pocket wifi saved us from annoying situations. So rent it without hesitation and especially if it’s your first trip!

To find our way in the subway, I used the free app City Rail Map, which gives itineraries, lines to use from a point A to a point B and it was very useful.

 

Accommodation

 

I recommend to book hotels in advance (it was a bit tight for us as we started looking at hotels last October and already a lot of hotels were fully booked in Hokkaido and onsen areas in Akita). So start planning during spring or summer if you want to travel the following winter.

I will give the name of our hotels along with comments when I will tell you about our trip: I know accommodation is something you are always interested in but you will know all about it, don’t worry!

 

Food

 

Believe it or not my silhouette got refined and I lost a bit of weight when I came back from Japan! We walked a lot but I think the Japanese food really helped because we ate less sugar than in France. First, breakfast, we had fish and rice almost everyday and because the restaurants close early we usually had dinner at 6:00pm.

For those who would panic about the idea of not having toasts in the morning, hotels also offer pastries and other pancakes for breakfast and there are lot of sweets in the street of Tokyo but sugar is anyway less present in the daily life.

 

 

You’ll see article after article what kind of food I discovered but as always quality is excellent in Japan.

Ironically, it’s pretty hard to find fresh fruits in supermarkets (if any, they are expensive), and I would put a damper on all that plastics they use (using plastic to wrap a single banana breaks my heart!)

 

Suitcase(s)

 

Once again we brought a way too much. Ana airlines allowed 2 suitcases of 23kg and one carry-on each, which is a dream when we think about all the souvenirs we can bring back.

But we decided to take 2 big suitcases of 23kg and one small cabine luggage… which was cumbersome to move around so make sure to reduce as much as possible (one big suitcase for two and one carry-one would have been ideal I think).

I didn’t bring back a lot of souvenirs: we didn’t have to buy a new suitcase (as the other time before!) but for the next time I will really try to be more minimalist with my clothes and makeup products (100ml of cleansing lotion is more than enough for 3 weeks for information).

 

Electronic material :

Our Canon Eos 5D Mark II camera survived without problem the low temperatures. As per the Iphone, I kept it warm inside the pocket of my down jacket to make sure the battery would last as long as possible and I used it only to take photos or movies (I had two backups chargers for one day).

Make sure to bring with you one or two adapters for Japanese plugs (same as the ones for United States).

 

The essentials

Snow boots (Sorel Caribou for him and Sorel Cosy Carnival for me = mines were not as warm as his when it came to low temperatures but I wanted them less cumbersome)

-A pair of sneakers/ boots for Tokyo

An Ultra warm Uniqlo legging to wear underneath pants

A warm coat and down jack to wear underneath if needed

Thin cashmere pullovers

Thick ski socks

Scarf, beanies and gloves.

Medecines for cold, cough and digestion etc (=it’s really difficult to communicate at the pharmacy and on the medecine boxes, everything is written in japanese kanji !)

For the rest, make it as simple as possible: 3 pullovers and 2-3 pants seems enough for three weeks (especially if your hotel have laundry/cleaning services). Knowing that you can buy things there, I really insist to only take the essentials or you may regret it during your travels!

 

Budget

 

It’s always hard to answer this question because the desires, needs and priorities depend from one person to another.

Of course, a budget for this kind of trip is quite substantial compared to a trip to Thailand but it’s totally conceivable. The black points in term of budget are housing, flight tickets/transportation but in Tokyo, I found the price of hotels much cheaper than a city such as New York.

For the food, if you eat local it’s not expensive at all: a bento in a train station or a bowl of ramen is around 5-7€, Tokyodisneyland set menus (starter, main dish, dessert, drink) are delicious and cost about 12€.

I found this very useful website to simulate a budget for this kind of trip.

 

 

I wrote quite a lot to introduce this winter trip to Japan but it was necessary for a good start before getting deep into details for each destination!

As always, you can ask me your questions in the comments below and I will try to help you the best I can to prepare this trip! Thank you for reading and see you very soon in Tokyo! (English translation by Quiterie)

 

PS : For the people who followed my instatories, here is my Deezer musical playlist which acompanied all my trip in japan and that I really loved to chose to illustrate my Instastories. Every song has now a special meaning to me, with a precise definition of the place and the atmosphere in which I was when I listened to it. <3

 

Photos et illustrations credits : ©Tokyobanhbao
except the Star Wars seats ©Lucasfilm ©Ana

40 Comments

  1. Reply

    Véronique

    Bonjour,

    Je rentre également d’un séjour au Japon (le 2ème en ce qui me concerne, le 1er ayant été consacré à Tokyo en septembre dernier) avec un circuit un peu plus classique que le vôtre : Osaka-Kyoto-Nara-Hakone-Tokyo. Je voulais découvrir le pays en hiver et sans trop de monde : j’y étais en janvier et j’ai adoré ! Vivement le prochain ! Merci pour votre site et vos contributions que je suis très régulièrement. Une belle journée à vous !

  2. Reply

    Eline

    Merci pour ce 1er article d’intro ! J’ai adoré tous tes autres articles sur le Japon qui m’ont d’ailleurs bien servi pour planifier mon voyage à Tokyo en 2015 ! Hâte de lire la suite 🙂

    • Reply

      Tokyobanhbao

      Ah merci ! Je suis contente que ça t’ait servi ! En espérant que la suite te plaise !!

  3. Reply

    Aude

    Contente de lire ton premier article sur ton voyage! Merci de nous faire partager toutes ces astuces !

  4. Reply

    Manon

    super article ! j’avais adoré suivre tes aventures sur Instagram et ce premier article est très intéressant.
    +1000 avec le côté minimaliste pour voyager, on emmène toujours trop de chose ahah
    Vivement les autres articles et surtout les photos de nourriture mouahahah

    • Reply

      Tokyobanhbao

      Haha ! Il y en aura de la nourriture mais peut être moins de cochonneries colorées que les autres fois ! En tous cas merci d’apprécier !!

  5. Reply

    louise

    J’ai suivis tes péripéties sur instagram et c’était ma petite bouffée d’oxygène de la journée et j’ai adoré. Le Japon a l’air d’être un pays sublime qui m’attire de plus en plus malgré tout ce surplus de plastiques, lumières, pub qui dans un sens doit aussi faire partie de son charme. Malheureusement manque de budget ca ne sera pas le prochain voyage ( on va attendre une petite dizaine d’année hein 😉 ) mais il sera dans ma wishlist de voyage dans ma vie. J’adore ce type d’article et tes photos sont sublimes

    • Reply

      Tokyobanhbao

      Ah c’est gentil merci ! Le japon est souvent montré sous son angle Tokyo très moderne et citadin mais je crois que c’est son côté traditionnel qui me plaît le plus ! En fait j’aime bien la dualité mais effectivement je regrette ce côté “trop d’emballages” et je ne suis pas certaine que les mentalités évoluent à ce sujet car les Japonais sont tellement maniaques de la propreté que ça me paraît difficile !!

  6. Reply

    Laïné

    Comme toujours, j’a-DORE! J’étais au Japon en Décembre, et j’ai particulièrement aimé mon tronçon Takayama/ Shirakawa/Nagano sous la neige! J’ai super hâte de découvrir plus en détail ce que tu as découvert à Hokkaido, avec toutes tes magnifiques photos! Tanoshimi da!!! 😀

    • Reply

      Tokyobanhbao

      Ahhh takayama je connais mais pas les deux autres villes qui sous la neige devaient être top ! Ravie que tu aimes en tous cas !

  7. Reply

    Aventure

    J’aime toujours beaucoup tes articles voyage (et leurs jolies photos !), et particulièrement ceux au Japon, j’ai hâte de découvrir la suite. Merci pour les conseils prodigués à chaque fois ! Je rêve d’aller au Japon un jour, j’espère avoir cette chance ! Mais il est vrai que c’est un voyage tellement cher…

    • Reply

      Tokyobanhbao

      Oui comparativement à d’autres destinations c’est sûr que ce n’est pas donné mais je pense qu’on peut se débrouiller en essayant d’économiser sur un ou deux critères (logement ? Dépenses sur place? Moment où l’on part?) je te souhaite d’y aller en tous cas !

  8. Reply

    Crazysully

    J’ai adoré suivre ton voyage Nippon sur instagram et je suis encore plus ravi de lire cet article qui donne envi d’avoir la suite.
    Je voulais te demander d’où viennent tes valises? Je suis fan de la taille cabine 🙂
    En attendant de lire la suite ^^

    • Reply

      Tokyobanhbao

      Merci !!
      Alors les deux grosses valises sont des Samsonite qui sont très très légères (quand elles ne sont pas remplies !) donc ça permet de caser pas mal de choses.

      La petit valise cabine est de la marque Lojel (japonaise) de très bonne qualité également car je la traîne tout le temps quand on part en weekend. On l’avait achetée à Séoul mais il est possible de la trouver ici peut être ou sur le net ! Et je l’ai décorée avec des autocollants du japon !

  9. Reply

    Anna

    Magnifique blog post, j’adore!!!! Quel talent. Nous avons le projet de déménager au Japon pour un an en 2020, j’espère pouvoir suivre cet itinéraire.

    • Reply

      Tokyobanhbao

      merci !ah ce serait une belle opportunité ça ! tu auras ainsi le temps de te faire qq vacances à découvrir le Japon sous toutes ses coutures 😉

  10. Reply

    Priscilla

    Quel bonheur de lire ton article ! Je te suis depuis plus de 6 ans et tu m’as beaucoup inspirée pour créer mon blog !❤️
    Comme toi je suis passionnée du Japon, j’y suis allée 4 fois en 4 ans ! Et je prévois d’y retourner de nouveau cette année !
    Je ne suis pas montée plus haut que Tokyo mais j’ai fait beaucoup de villes dans le sud, avec mon chéri on est assez frileux à vrai dire ! Mais quand je vois ton parcours et tes photos sur Instagram je rêve maintenant de voir de mes propres yeux cette magie du Japon sous la neige, c’est juste magique ! Merci pour ton travail titanesque que j’admire, tu as toujours gardé un bon rythme sur le blog avec des articles de qualité et bien détaillés, j’aimerais des fois avoir le temps de faire plus d’article mais c’est pas évident ! Alors encore bravo et merci pour ton excellent travail, et ta bonne humeur ! ✨

    • Reply

      Tokyobanhbao

      ahh merci beaucoup pour ton commentaire et surtout pour ta fidélité !

      Je suis ravie de t’avoir donné envie de créer ton blog ! c’est top !
      Je n’aimais pas particulièrement la neige mais on a vraiment adoré et on a eu froid mais pas tant que ça quand j’y repense : on était bien armés face au froid avec toutes les couches possibles ! et le retour dans les ryokans et les hotels le soir etait tellement cosy qu’on a oublié le froid ! donc à tenter !

      oui le blog et les articles prennent beaucoup de temps (je crois que j’ai dû passer plusieurs journées pour cet article haha( si je m’écoutais je passerais encore plus de temps pour fignoler davantage mais il faut savoir s’arrêter aussi ;-))

      Je ne regrette pas car j’aime vraiment écrire et essayer de rendre l’article utile et plaisant à l’oeil… je suis donc ravie que tu aimes ! merci beaucoup !

  11. Reply

    Alex

    Coucou! Youpi, voilà ton premier article sur l’hiver au Japon! Je t’ai suivie avec assiduité sur Instagram, et j’ai hâte de lire la suite de tes aventures ici 🙂
    Encore merci pour tout ton travail sur le blog, tes articles sont toujours superbes et tellement bien écrits !

    • Reply

      Tokyobanhbao

      oh c’est très gentil ! merci à toi aussi de me suivre et pour tes petits mots ici ou sur mes réseaux ! Ainsi, je sais encore plus pourquoi je blogue 🙂

  12. Reply

    The slow pace

    Hi! This is the first piece in your blog that I have read completely in French… and I think I’ve understood most of it! (pats in the back) You don’t know it but you are helping me a lot with my French! Hopefully I will be able to comment in French soon 😉 ! Regarding the content of the post, I’ve been following your trip on Instagram!! What a lovely trip!

    • Reply

      Tokyobanhbao

      ahhh congrats ! do you ever check the english version then ? to see if you really have understood everything ? 😉 I’m so glad helping you for your French ! I’m waiting for your next comments to be written in French now ! ^^ keep up the good work !

  13. Reply

    L.C.

    Viiiiiiiiiiiiite on veut lire la suite !!!
    Merci pour cette introduction détaillée.
    Tes photos IG donnaient vraiment envie, ça devait être tellement magique avec la neige.
    Hâte d’avoir le récit détaillé, toujours bien construit et bien illustré que ce soit de tes photos ou tes dessins.

    • Reply

      Tokyobanhbao

      merci ! ça me fait bien plaisir 🙂 C’était plus que magique en effet… j’espère que tu apprécieras la suite !

  14. Reply

    Cathie

    Bonjour,
    J’attends la suite avec beaucoup d’impatience ! Je suis sûre que tu vas nous régaler de photos magnifiques ! Je pense qu’au bout du 4ème voyage, on commence à se sentir confortable avec les habitudes de vie et les traditions, un peu comme si on revenait chez soi…

    • Reply

      Tokyobanhbao

      ahh j’espère que la suite va te plaire !
      En effet, nous étions bien à l’aise et commençons à avoir des automatismes et des facilités à nous déplacer (même si parfois ça ressemblait quand même à Pekin Express pour les destinations un peu reculées :-)) Cela dit, ce pays est toujours surprenant et je ne sais jamais à quoi m’attendre lorsque j’y retourne et c’est ça qui est magique !

  15. Reply

    Dinoukid

    J’avais suivi tes vacances via Insta ! ^^
    C’était top d’avoir partager ton quotidien, j’avais adoré Sapporo et Tokyo Disneyland.
    Pareil avec les photos des plats que tu as pu manger pendant ton séjour !! <3
    Le Japon en hiver a l'air magnifique mais j'ai un véritable coup de cœur pour la saison automnale ~
    Merci de nous faire partager ton experience !

    • Reply

      Tokyobanhbao

      ahh oui c’était vraiment cool d’avoir vos réactions sur le vif ! J’ai pu voir ce qui vous plait le plus ! L’automne était vraiment génial au Japon en effet ! reste donc connectée pour la suite du récit 🙂

  16. Reply

    OrganicAzuki

    Merci pour ce petit brief de préparation de voyage. C’est très intéressant et j’ai bien hâte de découvrir tes récits de voyage et les bonnes adresses que tu as à partager. 🙂
    J’ai adoré suivre ton voyage sur Instagram, cela m’a vraiment donné envie de découvrir le Japon en hiver et je rêve de faire le festival de Sapporo.
    Bises!

    • Reply

      Tokyobanhbao

      Je te souhaite de le faire ! En tous cas merci d’avoir toujours été au rendez-vous sur Insta ! c’était top de vous avoir avec moi en voyage aussi 🙂

  17. Reply

    Violette.b

    Chouette , quel beau voyage avec un petit conseil à attraper par ci par là , comme pour New York ;
    Je pars enfin au Japon Tokyo cet été à mon âge canonique , je m’attends à tout et je trépigne , j’ai bien lu tes conseils et je me souhaite déjà de pouvoir y retourner .

    • Reply

      Tokyobanhbao

      ahhh je suis tellement ravie que tu puisses y aller et l’âge canonique n’est en rien une entrave à cela 😉 j’espère que mes conseils te seront utiles !

  18. Reply

    Totorophelie

    Je rêverai vraiment d’aller au Japon à cette saison… ça a l’air vraiment superbe ! Hâte de découvrir les autres articles, je vais m’empresser d’aller lire celui sur Tokyo Disney 😉
    En tout cas, après 2 voyages au Japon (les 2 étés précédents…), tous ces détails me donnent de plus en plus envie d’y retourner encore une fois cette année 🙂

    • Reply

      Tokyobanhbao

      oui c’est super ! il me reste l’été à découvrir au Japon 🙂

  19. Reply

    Flo

    Bonjour, merci pour cet article bien construit qui peut en aider plus d’un !
    As-tu déjà essayé le service takkyubin qui permet d’envoyer les valises d’un point A à un point B ? J’avais trouvé ça tellement pratique lors de mon voyage en 2016. Mes valises voyageant sans moi d’un hôtel à l’autre pour n’être que dans les hôtels où je passais plusieurs nuits d’affilié, et je ne gardais qu’un sac de voyage avec moi sur les courts séjours d’une ou 2 nuits.

    • Reply

      Tokyobanhbao

      ahh mais merci pour le bon plan ! Je pense qu’on va faire appel à ce service pour un prochain voyage ! cela nous évitera bien des efforts dans le train ! mille mercis !!

  20. Reply

    Manon

    Ca tombe tellement bien! Je suis en train de préparer mon premier voyage la bas et je récupère plein de petites adresses des tes differents voyages!
    Merci beaucoup :-*

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